Interview with Jessica: El Dram Shop

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Roberto interviews Jessica about her experience tasting beers at the Dram Shop in Missoula. You can read Jessica’s original post in Spanish here


Roberto: As we learned in your post, stout beer is not your favorite. What kind of beer do you usually order when you go out? Do you have a favorite brand?
Jessica: It depends, I got out of the habit of drinking beer while I was living in San Francisco because wine is such a popular drink there. Before that, I lived in Oregon and my go-to beers were usually dark, although not stouts. My favorite was Black Butte Porter from Deschutes Brewery in Bend. Now, I tend to order IPAs or other pale ales. It seems to be more and more the trend for craft breweries to put their beer in cans instead of bottles, which gives them room to make them very attractive, so I have been known to choose simply based on appearance.  

R: Are there any breweries in Missoula? What do you think of their beers?
J: There are several really great breweries here in Missoula–you could throw a rock and hit one! I can’t say I have a favorite because I’m not sure I’ve had the same beer twice since I’ve been here. Everything I’ve tried has been quite good, though. When I was growing up, before I drank much beer, I really only knew about two breweries, Big Sky Brewing and Bayern Brewery, but several have opened during my time living in other states. 

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Big Sky beers often have Montana and outdoor themed titles.

R: Have you visited any breweries in your area?
J: While not a brewery, the Dram Shop is a cool place because it offers beers from various breweries in addition to wine, cider, and soda. So, they don’t brew their own beer there, instead they offer a wide selection of local beverages–which is what makes it possible to taste four types of stouts–and I could have had a bigger flight! More commonly, though, tap rooms in this area are connected to a brewery. I’ve been to a few of them: Draught Works, a nice family-friendly tap room with live music and a patio, Imagine Nation, which is kind of a community center combined with a brewery. I live 2 blocks from a popular brewery called Kettle House. Although, I’ve had their beers, I’ve never been. It’s on my list to go there.  

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One of Kettle House’s two tap rooms is a 3 minute walk from my house.

R: In Spain, it is common to have a beer with a snack or tapa. Is the beer served with a snack in your country or do you have to order it if you want to eat something?
J: Sadly, no! This is not very common. And the first time I was in Europe and encountered complimentary snacks, I was very confused as to whether I had made a mistake when ordering. The Dram Shop partners with a cafe and market on the same street–you can order from a limited menu from those places and they will bring it to you at the Dram Shop. Usually, the breweries don’t have a ton of food, just snacks like fries, or cheese plates, but you still have to order them. 

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Imagine Nation broadcasts their interest in community involvement with stencils of inspiring historical figures on their building. They often host community events and classes.

R: What is your favorite bar, pub, or area to have a beer with friends?
J: There are so many good options–many of the breweries around here put a lot of thought into their spaces and making them really nice places to be, with good lighting, and live music several nights a week. Probably the most common is to hang out at someone’s house. This past Sunday, I was actually over at Heidi’s (who was with me at the Dram Shop) for Indian and food and beers in her backyard. I’m also looking forward to going back to Imagine Nation. I was there in the winter, but they have a nice patio overlooking the river, which would be great this time of year. 

 

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El Dram Shop

Por navidad, mi hermano me dió una carta de regalo para el Dram Shop. El Dram Shop no es un bar, ni una tienda, ni un cerveceria, es una combinación de las tres cosas. El menú es extenso, dividido en secciones: cervezas blancas, ambers, IPAs, sidras y cervezas negras. En la parte delantera tiene ventanas desde el suelo al techo, y las decoraciones son nuevas, con mobiliario blanco y luces modernas.

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En los últimos años, la escena cervecera de Montana se ha convertido en el destino perfecto para los amantes de la cerveza. Mi hermano me dijo que el número de cervecerías por persona es el segundo más alto después de Vermont. En la lista de cervezas del Dram Shop, muchas vienen de Montana, pero también hay algunas de Idaho, Wyoming, y California.

Al llegar, descubrimos que era la semana de la stout, un tipo de cerveza negra. Hablamos con el hombre del bar, y le pregunté por sus surgencias.

¿En qué área? me preguntó.

Respondí que no soy quisquillosa, me gusta todo. No es mentira, pero estas palabras resultaron ser un error.

Al mirar atrás, me advirtió suficientemente cuando me preguntó: entonces, ¿te gusta la stout? ¿aceite de motor con sabor a whisky? Bromeó acerca del sabor fuertísimo, pero me recomendó varias cervezas negras con entusiasmo.

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Llevaba mucho tiempo sin beber una stout, pero la semana de la stout era el momento perfecto. Y por qué parar con una. Mientras que mi hermano pidió una Ballast Point IPA y nuestra amiga pidió una IPA de mango, decidí pedir una degustación cuádruple de aceite de motor con sabor a whisky.

Todas mis cervezas sabían a melaza, no tanto como a aceite de motor, pero aún asi nada fáciles de beber. Me gustaba la cerveza negra en el pasado, pero estas eran muy fuertes y dulces. Las cervezas de Nathaniel y Heidi disminuyeron a pesar de sus sorbitos regulares, y yo todavía tenía cuatro vasos con mucho líquido oscuro. No podía devolver mis vasos al bar con tanta bebida restante. Sería un fracaso–tal vez soy quisquillosa después de todo. ¡Qué horror!

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Recurrí a la presión social. Una vez, mi hermano se comió una patata cruda por cinco dólares. Le dió dolor de estómago, pero con el dinero en la mano dijo que mereció la pena. Le reté a que bebiera todas las cervezas. Nathaniel se lo pensó un momento. Aceptaba si nos las bebíamos a medias . Me lo pensé. Tomé un sorbo de la cerveza más suave. Era espesa como el jarabe, con sabor a posos de café, pero más dulce. Si yo terminara con todas las cervezas negras tan “ricas”, me pondría enferma. No quise hacer que él las bebiera tampoco.

Al fin, con la ayuda de todos, solo dejamos la mitad de una cerveza. La próxima vez, probablemente no pediré una cerveza negra. En todo caso pediría una degustación de cuatro cervezas con una negra entre ellas. Me gustó probarlas pero al final supongo que no me gusta el aceite de motor tanto como un vaso de algo frío y refrescante.

Entrevista a Rober: Tasting Beers

Aquí tienes la entrevista que Jessica hizo a Rober acerca de su último post. Cuando llega el verano, apetece tanto beberse un buena cerveza bien fría que hemos decidido hablar de esta bebida que tanto nos gusta durante esta semana y la siguiente. Puedes leer el articulo original que escribió Rober, Tasting Beers.

Jessica: ¿Cuáles son tus tapas favoritas cuando sales?

Rober: Normalmente cuando pides una cerveza aquí en Requena te suelen poner una tapa pequeña, por ejemplo jamón serrano, un poco de embutido, cacahuetes, o patatas fritas (aquí les llamamos papas), depende del local. Pero si sales de tapas con más gente hay muchas más tapas donde elegir. A mi me gusta pedir rabo o morro de cerdo frito, que es muy típico en los bares. También me encantan las gambas al ajillo. Las patatas bravas son muy famosas en toda España, pero yo no las suelo pedir porque ya las he comido muchas veces, pero si alguien no las conoce, debería probarlas. La oreja de cerdo a la plancha es todo un manjar, y por suerte conozco un par de sitios donde la cocinan de maravilla.

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Rabo y morro de cerdo frito

 

J: ¿Has pensado en hacer cerveza o algo parecido? O, ¿has hecho algo por el método de fermentación?

R: Nunca me he propuesto hacer cerveza ni nada por el estilo, pero tengo un amigo que estuvo haciendo cerveza durante una temporada. Es bastante interesante tener un amigo con este tipo de inquietudes porque siempre necesita de sus amigos para tener una opinión objetiva sobre el sabor de la cerveza. La verdad es que mi amigo y su socio consiguieron una cerveza con una calidad bastante aceptable, al menos en mi opinión. También tengo un amigo que elabora licores con sabor a diferentes plantas silvestres que encuentra en el campo, como por ejemplo romero o tomillo.

J: ¿Cuáles son los sitios más populares para tomar una cerveza en tu ciudad?

R: Hay tantos que es difícil nombrar solo algunos. El otro día leí un artículo que decía que España es el país con más bares por persona del mundo, uno por cada 175 personas. No lo sé cierto, pero creo que Requena cumple esta media. De todas formas, los bares más populares se encuentran en la Avenida Arrabal, la parte de esta avenida más cercana a la Fuente de los Patos se puede considerar el centro de la ciudad. Algunos de los sitios más populares son por ejemplo el bar Pellabal, que lleva abierto como mínimo desde que yo era un niño, La Tasca, donde puedes beber cerveza muy fría, a punto de congelarse, en pleno verano, o los pubs El Perro Verde o la cervecería O’Callahan.

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Tapa de jamón serrano

 

J: En EEUU es muy popular la idea del “happy hour,” cuando los restaurantes y los bares ofrecen gangas en bebidas y comida entre las 3 y 6 de la tarde. ¿Hay algo parecido en España, donde puedes disfrutar de unas ofertas especiales durante una hora específica?

R: Sí, aquí también existe el “happy hour”, pero creo que no es algo que tenga mucho éxito, al menos en mi zona. Existen otro tipo de ofertas; por ejemplo, hay una que consiste en un cubo con 5 o 10 cervezas cubiertas con hielo con precios muy tentadores, a veces también acompaña al cubo una tapa de patatas bravas . O por ejemplo en un bar donde suelo ir cuando salgo, que se llama Tapería Simple, los jueves puedes acompañar tu cerveza o vino con una tapa gourmet por un poco más de los que cuesta tu consumición.

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Cerveza belga

 

J: ¿Qué más nos puedes contar de tus experiencias en Bélgica? ¿Fuiste al lugar donde hacen cerveza o las probaste en los bares?

R: He estado 2 veces y me encantó visitar este país. Respecto a la cerveza fue muy interesante, no conocía la cerveza belga cuando viajé allí por primera vez en 2006. Creo que es muy diferente a la cerveza que bebemos aquí en España. Aquí son más suaves y tal vez por ese motivo bebemos más cantidad, las belgas son mucho más densas y con una graduación alcohólica por lo general más alta que en España, entonces te sacias rápidamente. Por otro lado, en mi país siempre queremos beber la cerveza super fría, allí en cambio tienen las cervezas a diferentes temperaturas según el tipo de cerveza y las recomendaciones del fabricante en cuanto a temperatura.
No fuimos a visitar ninguna abadía ni ningún lugar donde hicieran cerveza, aunque hubiera sido muy interesante. Las probamos en diferentes bares, a veces para conocer bien el lugar que estás visitando es importante frecuentar las calles y los bares para ver un poco cómo es la vida diaria en ese lugar, es algo que me gusta.

Tasting Beers

Requena is a place where wine is very important. We could say that Requena is a land of wines. Local economy is based in vineyards and there are dozens of wine cellars. However, most people drink beer when they go out for a drink. This fact always astonished me (even though I do the same) since I suppose we should support our local economy. But the reality is different…

It’s really common to meet up with buddies, relatives or coworkers to go out for a beer. It is also increasingly common that bars have several kinds of beers to choose from. A few years ago, your choices were just two or three domestic brands, nowadays it is much better.

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Abbey beer

Drinking beer in Spain is quite cheap if you compare the prices with others countries. Here in Requena, a bottle (33cl.) of domestic beer costs between one or two euros ($1.20- $2.45) in any bar or pub. In bigger cities and in some fancy pubs it could be much more expensive. If you want to taste imported beer, the prices increase a lot.

In some Spanish cities like Granada, Burgos ,etc… the drink comes along with a tapa and you can sometimes have a full meal if you order two or three of them. Maybe in these places it is a bit more expensive to have a beer but you don’t have to spend money on food, because it is included in the price!

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Beer and tapa

For this outing, my partner and I went to an Irish Pub, O’Callaghan, located very near Avenida Arrabal, the most famous avenue in Requena and great meeting point. In this pub, you can try several kinds of imported beers or you can choose domestic beer in a pleasant atmosphere.

The first beer we tasted, Maredsous Blonde is a very tasty Belgian ale with a golden color, a powerful flavor, and 6% alcohol. This blonde is brewed in an abbey by monks and is made with pale barley malt. Maybe it’s a little strong to start with, but we both love Belgian beers. In fact the second one was a Belgian too, Affligem Double. Made in an artisanal way, it is a reddish-brown ale brewed with dark malts and 6.8% alcohol. I went to Belgium a couple of times and I really enjoyed drinking the awesome beers that monks brew.

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Creamy foam

Our third choice was the classic Irish Guinness. I think that maybe we should have had this stout before the Belgian beers, because we aren’t used to this sort of beer and the taste was pretty different. At any rate, it’s always interesting to try something outside the ordinary. As far as the flavor is concerned, it almost tasted more like coffee than beer. The fourth and last beer was German wheat beer called Weihenstephaner Vitus. In a 50 cl. bottle, this beer from Bavaria had a creamy foam and was the strongest, at 7.7% alcohol.

After four drinks, you reach a crossroads: do you go big, or go home?…Or actually just go home? In the end, I think we made the right choice for a Thursday afternoon and quit before we’d regret it the next day.

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The Irish beer

 

Entrevista a Rober: At the Short Film Festival Requena… Y Acción!

Como quizás ya sepas, los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes. Durante esta semana y durante la pasada, el tema de nuestros posts es el cine y los eventos relacionados con este arte. Jessica preguntó a Rober acerca de su reciente experiencia en el festival de cortometrajes Requena … Y Acción!. Puedes leer el artículo que escribió Rober en inglés en este enlace.

Jessica:¿Cuál de los pases del festival te resultó más interesante?

Rober: Pues creo que si tuviera que elegir uno de los pases elegiría el primero de la sección oficial. Creo que fue un pase muy completo ya que en esa ronda de 5 cortos pudimos ver diferentes géneros como por ejemplo thriller en Extraños en la Carretera, con la actriz Macarena García, Cavalls Morts, un corto de animación que trata el tema de la guerra bajo el punto de vista de un niño que tiene que huir de su casa por este motivo, o The Mauritania Railway-Backbone of the Sahara, un pequeño documental que nos cuenta la historia del ferrocarril más pesado y largo del mundo (unos 3 kilómetros de longitud),este último se llevó dos merecidos premios, mejor BSO y mejor fotografía.

J: ¿Viste algún corto grabado en Requena que cambie de alguna manera tu perspectiva de tu ciudad o del lugar de ella donde está filmado?

R: No es fácil cambiar la manera de ver tu propia ciudad, ya que, es un lugar que conoces desde toda la vida, pero sí que es cierto que es curioso ver en una pantalla de cine los sitios por donde pasas todos los días, me parece una manera diferente de ver Requena. Es otra de las cosas por las que me gusta tanto este festival.IMG-20180611-WA0026

J: ¿Qué cortometraje fue el ganador del concurso Astoria?¿Qué piensas de él?

R: El ganador fue el corto El Películas, grabado en parte en el barrio de la Villa, en el casco antiguo de Requena, pero también en la estación de trenes y en el Cinema Astoria.
Creo que es un buen cortometraje, teniendo en cuenta que está grabado e interpretado por un equipo amateur. Es una historia que habla de la amistad y de las raíces. Los otros 2 cortometrajes presentados al concurso, La Lección y A las 18.00, también fueron muy interesantes, además estaban realizados por gente relacionada con los grupos de teatro que hay en Requena.

J: ¿Quiénes asistieron al festival? (Cineastas, amigos de las artistas, público en general)

R: No quisieron perderse la cita algunos de los directores y protagonistas de varios de los cortos que pudimos ver en el festival. Sobre todo en lo que se refiere a los cortometrajes del concurso Astoria, ya que están rodados en Requena y muchos de los participantes son oriundos de la ciudad. Antes de comenzar el pase presentaron sus trabajos. En este festival siempre se homenajea a alguna persona relacionada con el cine, en esta ocasión el homenajeado fue Miguel Alcantud, estrechamente relacionado con Requena y con el mundo del cine. El sábado por la noche se proyectó uno de sus trabajos, Diamantes Negros, de 2013. A parte de él, también asistieron otros directores, como por ejemplo Chema García Ibarra,que fue premiado con el mejor cortometraje de la sección oficial por su cortometraje La Disco Resplandece, o Guillermo Alcalá-Santaella, quien presentó su corto La sierra, grabado también en Requena. Un gran número de público asistió también a este interesante festival.

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Algunos directores y protagonistas del concurso Astoria

 

J: Si fueras el organizador del un festival, ¿qué tipo de festival sería?

R: Me imagino que algo relacionado con la música, o que combinara actuaciones musicales con otro tipo de eventos como puede ser catas de vino o degustaciones de comida, aunque ya hay festivales de ese tipo y no sería muy original. También me gusta mucho la idea de hacer un festival de música en el que los grupos toquen en diferentes puntos emblemáticos de una ciudad  y la gente vaya descubriendo grupos y lugares mientras va paseando. Requena podría ser perfectamente esa ciudad, y me imagino que Missoula, Montana también, aunque nunca he estado allí.

At the Short Film Festival Requena y …Acción!

In Requena, when the temperature gets a bit warmer, I know that a very engaging event is coming. For the symbolic price of just 3 euros, each ticket covers all 3 days of the festival, in addition to free access to well-known monuments and museums for the whole weekend. The short film festival, Requena y…Acción! is, for me, one of the most interesting events held in Requena in the last few years. I never miss it!

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Teatro Principal

 

The Teatro Principal hosted the fifth edition of the festival during the first weekend of June. As one of the short film directors said in his speech, this local Requena theater is a really pretty place–in his opinion, one of the most beautiful theaters he seen. As a musician, I have performed several different shows in this wonderful venue and I completely agree.

Although I couldn’t attend the oppening gala on Friday afternoon, the program included an aerial dance performance and the projection of a short film outside of the competition.

The festival is divided into two parts. One part is a local contest where amateur filmmakers shoot their own short films, filmed at least in part at locations in Requena. The second part is the official section of the festival, with high quality works, some of which are shown at very renowned international festivals.

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Some of the short film covers

 

Saturday after lunch, it was time for the Astoria contest, the local one, named after an ancient cinema in Requena that closed down several years ago. The festival’s promotional video for this year was a tribute to the Italian film Cinema Paradiso and was filmed in the Cinema Astoria. Siesta is a very risky time to schedule events, but the audience was in the theater ready to watch the shorts.

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Not very comfortable seats

 

Afterwards, the official section began, with 3 rounds of 5 short films each. Every round lasted over 70 minutes and had a break of about 15 minutes in between. To be honest, I have to say that sitting in an old seat the whole afternoon was no piece of cake. Then again, I guess I wasn’t too bothered because the next day at 5:30 p.m., I was there for last round, the only one on Sunday.

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Festival posters

 

In addition to films there were other activities throughout the weekend including the projection of a film, live music and a workshop for children. This year, I enjoyed watching short films of several genres, filmed in several languages (e.g: Chinese, Catalan, English…) and in several countries.

In my opinion, each of the 1000 tickets should be sold out every day of the competition; despite the somewhat uncomfortable seating, the festival deserves it. In the end, though, it can be nice to attend events that are not completely packed with people because there is more space to fully enjoy them.

Interview with Jessica: El Cine del Patio Trasero

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Roberto interviews Jessica about her backyard movie experience. You can read Jessica’s original post in Spanish here


Roberto: What did you think about the experience of watching a movie in your yard?  
J: It was great! I love having people over, and it is especially fun to have a project. We set up the projector and surround sound in the afternoon and then waited until dark to watch the movie.

R: Do you think you’ll host a backyard movie again?
I hope to do it a few more times at least throughout the summer. The set up isn’t too involved now that we have a way to hang the screen on the porch.

20180602_220413R: Did you like the movie?
Jessica: Yes, I had seen parts of it before, but this was my first time watching it all the way through. It’s a sweet story about family and art. I enjoy watching it with Jacob because he likes it so much and he will sometimes point out things I hadn’t thought of.

R: Where else can you see movies in Missoula (e.g. movie theaters, outdoor cinema etc.)?
J: There are several options. A few blocks away from my house, there is a small movie theater showing a wide range of old and new movies. They host some of the local film festivals as well. There is a large theater showing new blockbusters and a new dinner theater, where you can see new movies and order food and drinks during the show. And in the summer, one of the neighborhood associations runs an outdoor cinema at one of the elementary schools with a different movie every weekend.

R: Do you usually go to the movies or do you watch them at home?
J: Most often, we like to watch movies at home. When the projector is not outside, it is in the living room, so we have access to the big screen whenever we want. I do enjoy going to the movies, though. I would like to make a habit of going to see movies at the Roxy, the small theater by my house.

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R: What kinds of movies do you like to watch? What is one of your favorites?
J: I like most movies once I sit down to watch them, anything from adventure to musicals. One of my favorites, though, is Twelve Angry Men. It is an old movie about a jury for a murder case. It all takes place in one room, so you wouldn’t think it would be so engaging, but the storytelling and acting are both excellent.

El Cine del Patio Trasero

Hay un nuevo cine en Missoula, con la pantalla grande, y sonido envolvente. Como un autocine pero sin coches, puedes disfrutar de la película bajo las estrellas. Este cine es pequeño, íntimo, y por lo menos para mi, el más cómodo de todos los cines del mundo. De hecho, está ubicado en mi patio trasero.

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Preparando el sonido envolvente

La inauguración del cine fue este fin de semana para celebrar el día de cumpleaños de mi marido, Jacob. Cuando compramos nuestra casa en abril, ya pudimos ver que tenía muchas posibilidades para hacer fiestas y eventos. Esta fue una de las razones por la que elegimos esta casa. Ahora que hace buen tiempo, hemos podido aprovechar mejor este espacio.

Antes de la película tuvimos una cena y el pastel del día de cumpleaños con la familia de Jacob. Este tipo de cena es todavía una novedad para nosotros. Hemos vivido muy lejos de nuestras familias durante los últimos años y no solíamos celebrar con ellos algo aparte de la navidad y el día de acción de gracias. En este caso, creo que es mejor para la salud, porque había sin duda demasiado pastel para solo dos personas.

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El pastel

Después de cenar, la abuela de Jacob y sus padres se marcharon y vinieron mi hermano y su amigo. Movimos la mesa y preparamos el cine. Unas colchonetas de gimnasia fueron la solución perfecta para sentarnos. Aunque hacía frío para estar sin manta, los mosquitos se fueron cuando bajó la temperatura, entonces fue un intercambio excelente. 

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Esperando que se haga de noche

La elección de la noche fue Speed Racer, una película de live action y una de las favoritas de Jacob. Speed Racer es una nueva versión de un anime de Japón que se llama Mach GoGoGo y a pesar de estar filmada con actores reales, los gráficos son de animación. Hay muchos colores, cambian rápidamente las tomas, a veces el fondo se convierte en un motivo de corazones o rayas dibujados–cosas que no ves con frecuencia en las películas no animadas. 

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Una pelicula con muchos colores 

Speed Racer es una película menos conocida que las otras obras de los Wachowskis, como V de Vendetta y Matrix. También recibió críticas peores que las otras, pero a Jacob le encanta. Eso era lo más importante ya que era su fiesta de cumpleaños. Por suerte, todos disfrutaron de esta historia llena de acción.

Solo hubo un problema. Para obtener una  imagen de calidad con el proyector, cuanta más oscuridad hubiera, mejor. Y durante esta temporada, no se pone el sol hasta las 10:00 de la noche.  Resultó que empezar una película a esta hora fue un poco tarde para muchos de nuestros asistentes. Pero no pasaba nada. Los que estábamos despiertos al final de la peli desmontamos la pantalla y los altavoces. Apagamos las velas citronela y recogimos las mantas. Luego nos metimos en casa, el cine se cerró por esa noche.