Un Paseo por el Centro de Missoula

Tal vez hayas visto la famosa película, A River Runs Through It, el argumento se desarrolla en Missoula y está basada en el libro del mismo título de Norman Maclean. Es la verdad, un río pasa por Missoula, y en un día de verano como el domingo pasado, parecía que la mitad de la ciudad estuviera allí bañándose. Pero el río sirve para algo más que como una fuente de recreación. La calle llamada Front sigue la línea del río, y el centro se expande hacia el norte desde allí.

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Al oeste de la ciudad, el río Clark Fork se junta con el río Bitterroot y al este, con el Blackfoot. Cinco sierras convergen para formar el valle de Missoula. Y caminando por el centro, se me ocurrió que Missoula representa otra confluencia también. Está muy presente en la arquitectura  su origen como punto de comercio en el siglo 19, y también una influencia de un nuevo centro urbano, todo esto dentro del contexto de la naturaleza que la rodea.

Comencé mi paseo en la calle 3, donde vivo, y crucé hacia el centro por el Puente Higgins. Por la mañana se celebró la maratón de Missoula, y había camiones y voluntarios recogiendo los elementos utilizados en la carrera. En la distancia, mirando hacia el puente, pude ver la montaña Jumbo con la “M.”

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Me paré un momento en el puente para mirar a las personas que estaban con flotadores y surfeando en el río. En el margen del parque Caras, donde acudí al festival de la cerveza en febrero, hay una ola artificial construida para honrar a un hombre que falleció en un kayak. Desde abril, la ola ha disfrutado una gran popularidad, pero nunca la había visto tan concurrida como el domingo.

Al cruzar el puente, te encuentras el Wilma, un teatro construido en 1921 y que se llamó así en honor a la esposa del hombre que lo construyó. El edificio actual fue construido nuevamente en los años 1950’s en el mismo lugar.

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Detrás de la caja de tráfico de la inundación del 1908, puedes ver la construcción de un hotel para reemplazar el antiguo mercado de abastos de Missoula. En los últimos años, este sitio generó mucho conflicto entre la comisión de la preservación histórica, los concejales y los dueños de los negocios del centro, sin mencionar a muchos ciudadanos. Desde 2010, el edificio está vacío. Había personas que querían preservar el edificio, otras pensaban que costaría mucho la rehabilitación y querían demolerlo, también hubo complicaciones con el amianto del techo. Hay mucha gente disconforme con la decisión final de construir un hotel con espacio para tiendas y restaurantes.

El asunto del mercado de abastos ha sido un problema largo y complejo que representa las ansiedades de una ciudad en pleno crecimiento. Por lo que pude ver, se notan los esfuerzos por preservar tanto el carácter como los materiales de los edificios históricos. Conforme caminaba, podía ver por todas partes ejemplos en los que se percibe claramente la mezcla entre lo antiguo y lo moderno.

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El ferrocarril del pacífico norte vino a Missoula en 1887 y empezó la expansión del centro de comercio. Los trenes todavía pasan por Missoula, pero esta locomotora sirve como centro del mercado que se celebra los sábados.

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Estos murales, colgados en 2014 representan diferentes elementos históricos de Missoula, la universidad, el ferrocarril, y un reloj icónico.

Aunque construyeron el nuevo hotel, todavía puedes ver una parte que se conservó del mercado.

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Vista unos callejones con arte urbano.

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Uno de los murales de arriba representa la historia de este reloj en frente del Hotel Florence. El edificio se incendió en dos ocasiones y en ambas el reloj sobrevivió. Por fin, tuvieron que reemplazar el reloj después de que un camión chocase contra él.  

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En el lado del Juzgado pude ver el reflejo de un banco moderno en las ventanas.

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Justo cuando saqué una foto de la fachada del Juzgado, vino un camión con barcas hinchables para navegar en el río.

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El centro desde mi lado del río.

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