Entrevista a Rober: Equus y el Teatro en Requena

Pensamos que la conversación es una de las partes más divertidas del aprendizaje de un idioma. Los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes anterior. Jessica entrevistó a Rober acerca de su post sobre la obra de teatro Equus que se representó en Requena . Puedes leer el artículo en inglés que escribió Rober aquí


Jessica: ¿Qué te gustó de la obra?

Rober: Me gustó mucho la manera en la que la trama mantiene intrigado al público durante los dos actos que tiene la obra. No sabes muy bien lo que ocurrió en el establo, ni qué llevó al joven Alan a actuar de esa manera con los caballos, y esto hace que te mantengas todo el rato esperando una respuesta. También me gustaron las escenas en las que aparecían los caballos. Eran los propios actores, con una especie de plataformas en los pies que les hacían parecer caballos, a parte de las cabezas de caballo que llevaban. La obra es un thriller y esto también me llamó la atención, porque muchas obras que he ido a ver son de otros géneros no tan atractivos bajo mi punto de vista, como por ejemplo las comedias..

J: Escribiste en tu post que al director de Arrabal-Teatro le gusta usar música en directo. ¿La tuvo esta obra? ¿Cómo utiliza el director a los músicos? ¿Los incorpora en el escenario con los actores?

R: No, para esta obra el director no utilizó música en directo. Respecto a la última pregunta, sí, los músicos suelen aparecer en el escenario junto a los actores, al menos en la mayoría de obras en las que he participado. Recuerdo una escena de una de ellas en la que se producía una lucha, y justo al lado de los actores que estaban peleando, estábamos dos músicos tocando una música muy profunda pero a la vez muy rítmica, era una imagen impactante. Otras veces hemos aparecido detrás de una tela semitransparente, y algunas otras, en un escenario contiguo al escenario principal.

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Músicos y actores en la misma escena (Bélgica 2006)

J: ¿Con qué frecuencia representa Arrabal-Teatro? Hay otros compañías de teatro en Requena o Valencia?

R: Son una compañía bastante activa, hacen varias representaciones a lo largo del año. Algunas son estrenos, pero otras veces también hacen reposiciones de obras que ya habían estrenado un tiempo o unos años antes. Además de eso organizan el Certamen Internacional de Teatro Breve, un trabajo realmente admirable que además tiene como colofón la representación de la obra de teatro ganadora, interpretada por Arrabal-Teatro.
En Valencia hay muchas compañías, pero en Requena también hay algunas más, como Oleana Teatro y Sinconsenso Teatro, también muy interesantes.

J: ¿Te gusta la ficción basada en la realidad? ¿Puedes pensar en un libro o película de este género que te guste?

R: Sí, la verdad es que me gusta bastante. Creo que es una forma de meterte más en la historia que te están contando, ya que sabes que está basada en hechos que, de alguna manera, ocurrieron.
Hay varias películas y libros que recuerdo que están basados en hechos reales, como por ejemplo la película Las Cenizas de Angela (Angela’s Ashes), basada en el libro autobiográfico de Frank McCourt, o Hacia Rutas Salvajes (Into the Wild), el libro de Jon Krakauer que cuenta la sobrecogedora historia de Christopher McCandless. Este libro también tiene versión cinematográfica, dirigida por Sean Penn. En los dos casos me gustó más el libro que la película, como suele ocurrir, pero la película de Penn me encantó .

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J: Dijiste que la idea de Equus viene de una noticia que vio Peter Shaffer, ¿Crees que este hecho añade algo a la obra o la hace más interesante? ¿De qué manera?

R: Definitivamente para mí la hace más interesante. De alguna forma te das cuenta de la creatividad del autor al construir su propia historia a raíz de tan solo una noticia. Pudo ser así, o probablemente no, pero el espectador se encuentra ante una historia totalmente verosímil que le mantiene en suspense durante toda la representación.

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Equus by Arrabal Teatro

Even though it is a well-known play, I had never heard about Equus, neither the play written by Peter Shaffer nor the 1977 film by Sidney Lumet. But then a bunch of friends of me told me a few months ago that they were working a new project. “It’s a drama about horses and much more,” one of them told me, without wanting to reveal too many details.

My friends are actors at Arrabal-Teatro, an amateur company that has been around since 1989. They often produce interesting and innovative shows. I’ve collaborated with them as a musician several times. In fact, thanks to them, my list of visited countries has increased quite a lot, as we’ve presented plays in Belgium, Italy, Canada and South Korea. I love that, for the director Jose Luis Prieto, live music is really important in his performances.

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Some of the actors behind the scenes

The local radio announced that the event was not recommended for anyone under 16 years. The word on the street was that the show lasted more than 2 and a half hours, and that there were parts of nudity. It’s something that nowadays shouldn’t be very shocking, but nevertheless was a little surprising, maybe because it was an amateur performance by local actors, who are also members of the community.

The weekend of the premiere, there were several activities in Requena and we didn’t know which of them we should attend and which we should skip. Almost at the same time as the play, the band of some friends was playing their last gig ever in a pub. Having so many talented friends sometimes makes for a complicated dilemma.

In the end, we decided to go to see Equus. The story is about Alan Strang, a teenager who works in a barn. He feels a strong sexual attraction to horses and is treated by Dr. Martin Dysart, a psychiatrist who wants to know the reason why Alan has acted in extreme and violent ways toward several horses.

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The play was held at Teatro Principal

Sexual repression, religious feelings, prejudices, and the hypocrisy of society are some of the issues the audience encounters in this play, a show that explores the constraints that determine human nature.

Peter Shaffer was inspired by real life. He read a piece of news about a boy who blinded some horses and created a fictitious play, developing how the story might have been, without knowing any details of the crime.IMG-20181123-WA0006.jpg

To be honest, before the start of the performance, I was a bit doubtful that I could stay awake an entire three hours, especially after dinner (I often fall asleep easily). But I couldn’t have been more wrong, because in the break in between the two acts I was completely absorbed in what had been happening on stage.

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The actors at the end of the play

In the second act, the rumors proved true and there were some scenes with nudity, something that still amazes some people, and we heard a gasp from someone in the audience when one of those scenes happened. But the important thing was that the performance was dynamic and the work of actresses and actors was terrific. I highly recommend the show if you have the opportunity to see it.

Interview with Jessica: The Rocky Horror Show and Musicals

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Rober interviews Jessica about theater and musicals after she wrote about The Rocky Horror Picture Show. You can read Jessica’s original post here.


Rober: How many times have you been to the Rocky Horror Show at the theater or the movies? Have you ever gotten dressed up to go to the show?

Jessica: I’ve seen it live twice and as a movie at home a handful of times. I didn’t really dress up this time, but went with the theater department in high school, most people dressed up. It’s easy enough to throw on some fishnets and heels. That said, I didn’t do anything special this year. There is always a range of costumes from street clothes, to elaborate stocking and corset ensembles, to copies of character’s costumes.

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The costume of one of the main characters, Colombia (Photo credit: Mina Credeur via Wikimedia Commons)

R: What else did you get in the prop bag, aside from the newspaper?

J: It’s a pretty silly list, some items more zany than others. There is rice to throw at the beginning when a couple comes out of the church. Along with the newspapers, you’ll often get water pistols to shoot to make it seem like it’s raining. Sometimes the bags come with flashlights to shine while Brad and Janet are walking looking for a phone and they see a light at the Frankenstein place. One well-known, but pretty cheesy prop is a piece of toast to throw in the air at one point when Dr. Frank N. Furter proposes a toast.

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The directions to the Time Warp, which the audience along does with the performers (photo credit: Rossano via flickr)

R: What do you think about Musicals? Did the show have live music?

J: I like musicals, in large part because of the stagecraft and all of the pieces that have to come together to make it work. I think that with a musical, there are so many moving parts that if they aren’t perfectly put together, things can fall flat. As a dancer, the thing that first catches my attention is often the dancing because when directors cast community shows, they often have actors that can sing, but less often ones that are great singers and dancers. There are ways to get past that by having more simple choreography. That was one of the things that impressed me about Rocky Horror. It’s hard to imagine that the whole cast was trained dancers, but the parts where everyone was dancing were well-rehearsed and clean, so they all looked like great dancers. That’s really very rare for local theaters even when they are professional level, like the Montana Actors Theater! The show did have live music. The band was on stage as part of the set. Unfortunately from where I was sitting, I wasn’t able to see them very well.

R: Have you participated in theater shows as an actress or dancer?

J: Not since high school. I performed in a few shows a year during that time. The only real musical that I was part of was the Pajama Game and I was mainly a dancer in that, with some amount of singing. I was in a few more modern plays toward the end of high school. I also did a lot of dancing throughout. We had a a variety show we called the Cabaret Show and I always enjoyed making dances and skits for that.

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Nathaniel Rateliff & the Nightsweats in concert at the Kettlehouse Amphitheater

R: How often do you go to see theater performances?

J: A handful of times a year, usually. In the last year, I’ve actually seen quite a few musicals in particular: Broadway’s Aladdin in San Francisco, Chicago on Broadway in New York, an original rock opera called Weightless where a friend was playing drums in the band, and of course, The Rocky Horror Show. Actually, all of these were quite good, even after having high expectations for the Broadway shows. In the end, though, I was probably most impressed by the last two, because they were by smaller professional companies and have fewer resources to work with. 

Title image photo credit: Robin Adams via Wikimedia Commons

El Rocky Horror Show

La primera vez que ví el Rocky Horror Show, fue en secundaría, con mi clase del teatro. Nos dieron una bolsa de utilería para usar durante el espectáculo. No es lo habitual en un espectáculo de teatro recibir cosas para tirar durante la actuación, pero en el contexto de Rocky Horror es completamente normal. De hecho, este elemento de participación es una de las cosas más atractivas de asistir a este espectáculo, a menudo representado en fechas cercanas a Halloween.

Rocky Horror es nada menos que un musical rock de ciencia ficción, terror y comedia que aborda temas fuertes como la positividad del sexo y el autoconocimiento. La historia en sí es estrafalaria y absurda, y por eso es divertido verla una y otra vez.   

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Nos dieron preservativos e información sobre enfermedades de transmisión sexual ya que el show tiene connotaciones sexuales.

A Brad y Janet, una pareja recién comprometida, se les pincha la rueda una noche de noviembre. Empieza a llover, y van a un castillo cercano para llamar por teléfono. Lo que encuentran es una reunión de personajes extraños celebrando una convención de transilvanianos. Allí conocen al médico Frank N. Furter quien les enseña su creación-una persona que se llama Rocky a la que ha dado vida Frank. Durante toda esta parte hay canciones, ya que es un musical: cuando Brad y Janet buscan el castillo, cuando entra Frank, y cuando entra Eddie, el ex-amante de Frank, y otro personaje, Colombia.

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El médico Frank N. Furter en un fotograma de la película (fuente)

En el segundo acto, Brad y Janet son llevados a habitaciones diferentes y seducidos por Frank, que finge ser el prometido del otro en cada caso. De allí, la situación se complica más. Hay más canciones, más sexo, más traición, y algunos cadáveres. Si tienes tu bolsa de cosas, puedes utilizarlas durante todo el espectáculo. Cuando empieza a llover, Janet se pone un periódico en la cabeza. Cada persona del público tiene una hoja de periódico para ponerse en la cabeza. También hay partes donde tienes que gritar. Cada vez que algún personaje dice el nombre de “Brad,” gritas “¡Cabrón!” Y cuando alguien dice “Janet,” gritas “¡Puta!” En un punto concreto, todo en el teatro se levanta y baila el Time Warp. Todo es ridículo.  

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La parte en la que todos sacaron los periódicos durante una actuación de Rocky Horror (fuente)

Es muy común asistir a una proyección de la película Rocky Horror Picture Show a media noche disfrazado al estilo del espectáculo, por ejemplo con corsés, medias de malla y tacones. También es común vestir de andrógino o disfrazarse con ropa del sexo opuesto. El punto es llevar algo que te haga sentir cómodo o sexy, y por eso siempre puedes disfrutar de una extensa gama de disfraces cuando vas al teatro.

Antes de empezar, una parte importante del espectáculo es el ritual de “desvirgiación” de la gente que no ha visto el Rocky Horror Show en teatro. Al principio de la actuación, preguntan quién no ha asistido nunca a verlo. Estos “voluntarios”, algunos señalados por sus amigos, suben al escenario durante unos minutos de algo tonto y posiblemente embarazoso.

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Los disfraces de Rocky Horror son a menudo muy sugerentes (Fotograma de la película – fuente)

A menudo el show consiste sólo en ver la película, pero a veces, puedes ver una actuación en vivo. Esto es lo que fuimos a ver Jacob y yo. No tenía altas expectativas ya que estaba representado por una compañía de un pueblo pequeño. Esperaba una producción del nivel de un grupo de teatro local. Lo que quiero decir que esperaba algo que estuviera bastante bien, pero tal vez con personas que no fueran perfectas para sus papeles o con un vestuario no muy elaborado o elegido al azar.

Si hubiera sido así, no habría estado tan mal. De todos modos la razón de ir a Rocky Horror es para ser parte de la audiencia, y los gritos y las acciones durante la actuación. Pero la verdad es que este Rocky Horror me dejó muy impresionada. El reparto fue impecable (que no es la única cosa importante, pero es un indicador, yo creo, de algo más profesional) y tanto el baile como la música estuvieron al mismo nivel de otras producciones de Broadway que he visto.

Si tienes la oportunidad de ver Rocky Horror te lo recomiendo, aunque solo sea asistir a la proyección de la película en pantalla grande y no haya actuaciones en vivo. Por lo menos no es el típico musical.

Entrevista con Rober: la Marcha Rosa

Pensamos que la conversación es una de las partes más divertidas del aprendizaje de un idioma. Los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes anterior. Jessica entrevistó a Rober acerca de su reciente post sobre la IV Carrera Contra el Cáncer de Mama celebrada en Requena . Puedes leer el artículo en inglés que escribió Rober sobre su participación en la carrera aquí.


Jessica: ¿Has participado en la Carrera Contra el Cáncer de Mama los cuatro años? ¿Fue diferente este año?

Rober: De los cuatro años que se ha celebrado he participado en tres de ellos. Me hubiera gustado participar en todas las ediciones, pero un año no pude asistir porque tenía una boda. La verdad es que me gusta participar en esta carrera, bueno, creo que es algo generalizado en Requena, a mucha gente le gusta colaborar. De hecho hay gente que se apunta y luego no va a la carrera porque tienen que trabajar o no pueden asistir por cualquier motivo, lo hacen solo por ayudar.
El año pasado había 5000 inscritos, este año 6000, pero cuando hay tanta gente no notas la diferencia, solo ves a un montón de personas vestidas de rosa. Por otro lado, no recuerdo que otros años hubiera banda de música, este año sí la hubo, y la verdad es que me pareció una buena idea, parecía una fiesta en vez de una carrera.

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J: ¿Hay otras actividades relacionadas con la carrera?

R: Los días antes de la carrera, muchos comercios, asociaciones y personas de Requena en general, muestran su apoyo a la asociación y ponen lazos y globos rosas por todas partes. Algunos de ellos hacen fotos y las envían a las chicas de AMACMA D 8 y ellas las cuelgan en su página de Facebook, es una manera de solidarizarse con las personas que sufren o han sufrido esta enfermedad. Desde la asociación también organizan algunas actividades, como por ejemplo charlas informativas.

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J: ¿Qué otras organizaciones o causas te gusta apoyar?

R: Hace unos años estuvimos colaborando, con mi anterior grupo, Hambre de Rumba, con una pareja que conocimos gracias a una amiga mía. El chico, David, tiene un cáncer muy raro. Si padecer esta enfermedad supone un gran problema, imagínate lo que supone tener un tumor tan raro que ni siquiera conocen muy bien los médicos. La hermana de mi amiga es una de las pocas personas que se dedican a estudiar este tipo de tumores a través de una asociación llamada Pheipas. Nos llamó la mujer de David, Caty, para ver si podíamos hacer una versión en castellano de una canción que era muy importante para ellos y también para otras personas con el mismo tipo de enfermedad. La canción era “Stronger” de Kelly Clarkson. Hicimos la canción a nuestro estilo, tocada por un palo flamenco llamado tanguillos y creo que quedó bastante bien. Fue muy agradable colaborar con ellos.

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La asociación Pheipas nos entrego este premio en su gala de 2014

J: ¿Hay problemas de tráfico durante el día de la carrera con todos los patines, los paseantes, los corredores, etc…?

R: Al principio, en la salida, se crea un poco de descontrol, porque hay gente que quiere correr y gente que quiere andar, pero en unos cientos de metros cada uno encuentra su espacio y sigue con su marcha. En algunos momentos, como por ejemplo en la subida a La Villa, la gente tuvo que parar un poco porque es una cuesta muy estrecha y no cabía todo el mundo a la vez. Creo que con los patines no hubo muchos problemas porque adaptaron su velocidad al ritmo de la marcha.

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J: ¿Hay otras carreras interesantes en Requena?

R: Sí, hay una muy conocida, la Carrera de la Joya. Se celebra a finales de enero, en una de las épocas más frías del invierno. Sale desde la plaza de La Villa y recorre varias áreas de Requena. Tiene varias modalidades, una de ellas con perro. Es una carrera bastante dura tanto por el recorrido, de unos 9 kilómetros que en su mayoría son cuestas, como por la temperatura. Pero es algo así como una tradición correrla alguna vez. Yo la corrí hace dos años y creo que de momento no la volveré a correr, me gusta correr para disfrutar un poco y las carreras no son lo que más me gusta. Quedé justo en medio de la clasificación, no está mal del todo.

 

Foto de portada Isabel Escudero Alarcón.

Running for a Good Cause

There is one Sunday a year in Requena that all is pink. If you go to a bar, you find the bartender with a pink shirt. It’s the same if you go to the tourist office or the bakery. You find pink ribbons in the windows of houses and balloons of the same colour in Fuente de los Patos. Even the lights that illuminate the monument to the grape harvest shine pink at night.

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Photo by Juan García Escribá

This show of color is not due to a national holiday or anything like that, but because one day at the end of October, thousands of people in Requena join in an act of solidarity, the great Carrera Contra el Cáncer de Mama.

This year, the race was held October 21st, since the 19th is the International Day of Breast Cancer. It was organized each of the last four years, by the local association AMACMA D8 in collaboration with Trail Requena, a nice group of runners who not only enjoy running, but like helping out as well.

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Event organizers. Photo by Isabel Escudero Alarcón

AMACMA D8 is a group of breast cancer survivors who raise money for research and help other people suffering the same way they themselves suffered not long ago.

When all these factors are joined, the resulting crowd is called the pink march; a run of 6,000 people packing the streets of an 18,000 people city. As you can imagine, there are many more people participating in the run than there are spectators or onlookers!

The weather was nice for the day of the event, and Diana and I met with my friend Vicente at Fuente de los Patos about ten minutes before beginning of the run. At 11 o’clock, we were at the starting point ready to do our bit.IMG_20181021_130028.jpg

We were surrounded by people of all ages and all kinds in a completely festive atmosphere as all the people wanted to support these brave women. There were people with roller skates and some with scooters. There were dogs with the official t-shirt for the event, and even a band livening things up with some music.

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Photo  by Isabel Escudero Alarcón

Maybe “race” or “run” is not the proper term for this event. On one hand it’s correct, but on the other hand, the majority of participants walk the whole route. We decided to do a combination. We ran the better part of the tour, but sometimes we walked for a few minutes especially any time we had to go uphill.

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La cuesta del Cristo completely packed. Photo by Juan García Escribá

The race was a nice circular route taking us by some of the well known parts of Requena, starting and finishing in Monumento a la Vendimia and passing by the whole Avenida de Arrabal, going up La Villa by La Cuesta del Cristo and leaving it by La cuesta de las Carnicerías.

I think it’s nice to participate in this kind of activity, since everyone feels satisfied by the effort of providing a little help for something so (unfortunately) common as breast cancer. Mothers, grandmas, sisters, partners, friends, nieces, etc… and after all, ourselves, are the main recipients of this help.

Thanks to Isabel Escudero Alarcón and Juan García Escribá for their photos, and Mercedes Zahonero for her help.

Cover photo by Juan García Escribá

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Interview with Jessica: Halloween and the Skeleton Skedaddle

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Rober interviews Jessica about Halloween-related events, which happens to include the race she wrote about earlier this week. You can read Jessica’s original post about the Skeleton Skedaddle here


Rober: What do you think was the most unique feature of the Skeleton Skedaddle?
Jessica: Definitely the costumes. There was a costume I forgot about until I looked at my photos – someone in a squirrel costume, with a huge tail. I don’t know if it was stuffed or inflated, but it was about his size and sticking up behind him. That must have been a trick to run in! And there was a guy dressed as a scarecrow with corn husks sticking out of his sleeves and socks.

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R: Are there other fun races in Missoula?
J: I had no idea how many races there were in Missoula until I started looking for races for this post. There are several short races throughout the year that help raise money for various things. When we first started talking about this post, I mentioned that if I couldn’t find a formal race, the Last Wednesday Beer Run could work. That is monthly event where people meet for a run before ending up at a brewery to drink beer. The only other race I’ve done in Missoula is the River Bank run, probably 15 years ago. I will have to keep an eye out, though, for causes I want to support because I enjoyed it more than I expected to.

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R: You mentioned in your last post that there are several Halloween-related events the week before and after the holiday. Can you tell us about them?
J: The weekend before Halloween is always a big party weekend for adults, having costume parties and going out to bars. And usually kids will have parties at their schools. This year, Jacob and I went to the Rocky Horror Show which is a cult classic movie often shown around Halloween. If Halloween falls in the middle of the week, you’ll often have people out in costumes the weekend after as well. I went to a concert last weekend where one woman was dressed as Little Bo Peep and her friend was wearing a sheep costume. Wondering if they were dressed up for some other reason, I asked my brother if he thought they were just trying to hang on to Halloween. Joking, he said, “aren’t we all?”

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R: Do you like Halloween? Why or why not?
J: I do like it! I went through a phase of not liking it as much, but being back in a place where it felt autumnal with crisp air and fall colors got me in the mood for Halloween. I think it’s easy to feel trick-or-treating is all about the candy, but as a kid, what I really loved about it was running around my neighborhood in a costume and going to neighbors’ houses. Trick-or-treating actually isn’t as common as it used to be. In Missoula, a lot of people go to specific neighborhoods that they think will have bigger candy bars, or go to trick or treating at the mall. I can see the reason for doing that – for one, it’s cold on Halloween and you don’t have to worry about that at the mall – but to me it’s a bit of a shame to not have that neighborhood aspect of Halloween.

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R: Did you dress up for Halloween this year? What would you say are your best costumes from past Halloweens?
J: Not really. I put my costume on to take a picture for my sister, when she asked if I had dressed up, but I’m not sure I can count that. My most memorable costumes were the years where my mom braided my hair and then helped me make it stand straight out from my head with coat hangers. This technique worked for both Pippi Longstocking and Medusa costumes. For Pippi Longstocking, we spray dyed my hair red and for Medusa, we also wove some toy snakes in around the braids.   

La Skeleton Skedaddle

Solo con echar un vistazo al grupo haciendo los últimos estiramientos justo antes del comienzo de la Skeleton Skedaddle, podríamos saber que no era una carrera típica: si no fueses advertido por una mujer con un tutú sobre su ropa de correr, tal vez entonces levantaría tus sospechas un chico llevando un cartón de leche gigante, o una chica disfrazada de extraterrestre. Por mi parte, vestida con un impermeable y una capa, me preguntaba cómo se desarrollaría el evento para las dos mujeres que juntado sus disfraces formaban un barco.

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En Estados Unidos, Halloween nos ofrece la excusa perfecta para disfrazarnos ese día, pero también para hacerlo en otros eventos un par de semanas antes del 31 de octubre y a veces una semana después. Por segundo año consecutivo el departamento de terapia física aprovechó el humor festivo para hacer que la gente se mueva un poco, y de paso recaudar fondos para el programa.

Hubo solo un problema que nadie pudo controlar: era un día horrible para estar al aire libre. Hacía frío y llovía, condiciones que parecían peores después del tiempo perfecto del día anterior. Pero si tuviéramos que desistir de nuestros planes cada vez que hace mal tiempo en Missoula, pasaríamos la mitad del año metidos en casa. Por eso mismo, cuando llegué no me sorprendió ni siquiera un poco ver a un gran grupo de personas preparadas para correr bajo la lluvia.

Jacob estaba feliz de venir conmigo a animarme. Llegamos a tiempo para ver el final de la 1K, la carrera para los niños. Anunciaron los ganadores de la carrera y del concurso de disfraces–el ganador fue un pequeño jedi. Entonces, esperamos el comienzo de la 5K. Un chico disfrazado de esqueleto nos puso al día sobre la carrera, los patrocinadores, y los organizadores del evento. Dijo, “Ya veis que está empezando a hacer frío, así que voy a hacer que empecéis ya!”img_20181028_145757Del Óvalo, el punto central de la universidad, corrimos hacia al oeste por el borde del campus. Era una ruta circular alrededor de la universidad, añadiendo unas manzanas y algunos desvíos hasta completar los 5 kilómetros.

No he corrido nada en absoluto desde que me mudé a mi casa en abril, así que los disfraces fueron una buena distracción cuando empecé a sentirme fatigada. Durante toda la carrera, coincidí con un niño disfrazado de jugador de fútbol. Estaba participando junto a su familia, que iban más lentos que él. Muchas veces esprintaba pasándome, y unos segundos después le pasaba yo mientras el niño esperaba a su familia. Fue solo cuando lo adelanté por última vez, cuando realmente empecé a sentirme lista para terminar la carrera.

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Al doblar una esquina, mi capa se enganchó en el parachoques de un coche, y perdí unos segundos en recuperarla. Aproveché la oportunidad para descansar caminando mientras me sujetaba la capa otra vez alrededor del cuello. Podía ver a las personas que estaban a la cabeza corriendo otra vez hacia el Óvalo, y sabía que teníamos que estar cerca de la meta.

Terminé mi la carrera en menos de media hora. Ya en la meta, Jacob me trajo un café para entrar en calor y caminamos hacia el coche por un campus lleno de árboles muy mojados, pero llenos de los colores del otoño. No sé si preferiría la lluvia para todas las carreras, pero es verdad que afrontar el mal tiempo me hizo sentirme más realizada. Hay una cosa de la que estoy segura, llueva o brille el sol: te recomiendo no correr con capa.

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Interview with Jessica: Seasonal Harvests

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Rober interviews Jessica about seasonal harvests in the Unites States. You can read Jessica’s original post about the grape harvest at Ten Spoon Winery here


Rober: Have you ever worked on a seasonal harvest? If not, would you like to do it?
Jessica: I haven’t worked on one, at least not for money. I used to do a lot of fruit picking when I lived in Oregon, but that was just for myself to freeze and keep for the winter.  When I was a kid, some of my earliest memories are “helping” with the apple harvest at my family’s orchard in Indiana. My great grandparents bought the farm in the thirties and planted the apple orchard. We used to spend a lot of time there in the fall picking apples and then standing around the cider press, cleaning the apples, and then sending them up the conveyor belt to be made into cider. 

Rober: What grape varieties, apart from St. Pepín, are grown in Montana? What’s your favorite?
J: Ten Spoon grows Maréchal Foch, Frontenac, Leon Millot, Swenson Red and St. Croix red grapes and St. Pepin and LaCrosse whites. I don’t know any of those varieties very well, the Ten Spoon website says that their grapes are French-American Hybrids that grow well in cold climates. The varieties were developed by Minnesotan farmer Elmer Swenson. I will need to do some more taste testing before I pick a favorite, because I actually haven’t tried several of these. Ten Spoon also makes a Flathead cherry wine which is drier than I expected and very good. As far as I know, this is the only vineyard in Montana that grows its own grapes. There are some other wineries that bottle wines made from out-of-state grapes.

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Ten Spoon makes an original wine with Montana grown cherries.

R: As you know, Requena is well-known for wine, what produce is Missoula known for?
J: Huckleberries. They are like tiny, tart blueberries that grow wild in the mountains. It takes a long time to harvest a large amount, so a gallon bag at the farmers market costs over $40. We went to a lake this summer with some friends and the area was covered in huckleberries, so we picked for a couple of hours and came up with a pretty good haul. I still have a little bag in the freezer from that day. My favorite way to eat them is fresh or in pancakes, but people make all sorts of things out of them: syrups, candy, ice cream, soaps, etc.  

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Huckleberries (source)

R: What areas or states are most famous for wine in the United States?
J: Napa and Sonoma Valleys north of the bay area in California produce the majority of the wine in the U.S. and are well-known for both their wine and tourism. While the North Bay is the most well-known, the entire California Coast is good for wine growing. The characteristic California style is ripe and fruity. Other states that produce a lot of wine are Washington, Oregon, and New York.

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The wineries in Northern California cater to wine tasting visits. At Frog’s Leap Winery, you can walk around the gardens with your glass.

R: Have you ever tried Spanish wine? Do you know anything about it?
J: I have tried a handful of Spanish wines. Last Christmas Eve, we went to a Spanish restaurant in San Francisco for a fixed price meal. Every course was paired with wine – Spanish wine, since it was a Spanish restaurant. It was some of the best wine pairing I’ve ever had at a restaurant. So, no I don’t know much about it, but the experience I’ve had with Spanish wine is very good!