Nutshell de Ian McEwan

¿Cúal es el último libro que has leído?

Leí Nutshell de Ian McEwan. Durante su noveno mes en el útero, un feto cuenta la historia de un asesinato. Su madre y Claude, el hermano de su padre, son amantes, y están planeando matar al padre de bebé. Por los podcasts que escucha la mamá, el bebé ha aprendido sobre historia y política, y ha desarrollado el gusto por el vino ya que su mamá bebe mucho. El narrador no puede ver la acción, pero eso no impide sus comentarios. A veces está horrorizado por la manera en la que van sucediendo los acontecimientos, pero poco puede hacer desde el útero.

¿Cómo elegiste el libro o quién te lo recomendó?

Leí un libro del mismo autor el año pasado, y encontré este libro en una lista de libros cortos que puedes leer en un día.

¿Cuál es tu parte preferida?

Forzado a pasar todo el tiempo con el amante inepto de su mamá, el feto desarrolla un desdén para soportar la mente simple de Claude y las cosas estúpidas que dice. En una ocasión, comenta Claude que le gustaría ser una mosca en la pared (ser invisible por un momento) para escuchar una conversación. El feto erudito está asqueado con el cliché y dice, ¿la mosca? ¿la pared? ¿Cuando aprenderá a hablar sin torturarme?

¿Recomendarías este libro?¿Por qué o por qué no?

Sí, lo recomendaré. Es un leído rápido, y los personajes son cómicos y bien elaborados. El concepto podría convertirse fácilmente en algo tonto si el escritor fuera menos experto pero McEwan camina una línea fina consiguiendo quedarse en el lado correcto de lo absurdo. Y de todos modos es algo interesante de leer como escritora, porque no es una novela típica.  



Instrumental by James Rhodes

What’s the last book you read?

The last book I read was a memoir, Instrumental by James Rhodes, a current concert pianist from London who suffered sexual abuse during several years of his childhood. These experiences left him with several consequences, both physical as mental. He was institutionalized in several mental hospitals and tried to commit suicide a few times. But his love for classical music and for composers like Bach or Rachmaninov, or the delight of listen to the Goldberg Variations by Glenn Gould were, in his own words, “the medicine for his soul.”

How did you choose the book or who recommended it?

I chose this book because I really enjoy reading memoirs of people who had or have bizarre or hard lives (maybe I am a bit odd too). Also because I love music. This book has these two main ingredients. I heard about James Rhodes and his book somewhere I can’t remember right now, I guess on a radio program or maybe reading some article.


What did you like about the book?/What was your favorite part?

I like the idea of accompanying each chapter with a musical piece. In fact the chapters are called “tracks.” I’ve discovered several musical pieces I didn’t know and lots of details about composers and their extraordinary lives.

Would you recommend this book? Why or why not?

I strongly recommend this book if you are interested in music or if you like to read memoirs (in spite of the fact that the author was 38 when he wrote it). But to be fair, I have to tell you something if you are thinking about reading it, it’s a difficult book. The life of James Rhodes is not a walk in the park, as you can imagine.

Going for a run (Corrections)

These are the corrections and explanations for Roberto’s post “Going for a run”

Roberto wrote, “I didn’t need anything more,” replaced with “I was all set”

“all set” is an idiom used to mean “ready to go” or “all finished.” “I didn’t need anything more is grammatical, but sounds less colloquial.


Roberto wrote, “you can be running in a path on the countryside,” replaced with  “you can be running on a path in the countryside”

These prepositions are challenging because both can be used at different times to talk about both time and location. You use “in” when you are talking about a time or location that is bigger or more general. For example, large time periods like centuries, decades, years or months and locations like countries, cities, or neighborhoods. If you want to get more specific and refer to a date or a street, you would use “on.”


Roberto wrote, “Since this point,” replaced with “from this point”

“Since” indicates a beginning, often in time, while “from” indicates a distance or place. When describing consecutive events in a trip like this, “from there” would be even more common than “from this point.”


Roberto wrote, “When I took this route for hiking,” replaced with “When I hiked this route”

The original is not incorrect, but using hiked as a verb makes for a much tighter sentence.


Going for a run

I love going for a run. I’ve run since I was a child; in fact, I still keep several medals from school competitions and local races. While I gave up competitions a long time ago, I have been running a lot more in the last few years just for personal enjoyment.

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Fuente Bernate


A few years ago, I read Haruki Murakami´s book, What I Talk About When I Talk About Running, in which he writes about his interest in long-distance running and how he became  a marathon runner. My passion is not as strong, but I really enjoy a run of roughly 45 minutes two or three times a week. In this time, I forget everything for a while. Even if I am a bit down, I feel as if I’ve reset my whole system and I feel happy both during and after the exercise. I think we all sometimes need to be alone and I take advantage of the solitude when I go out to run.

Running in Requena is cool because you can start your run downtown, and in a few minutes, be running on a path in the countryside–this isn’t a big town. In bigger cities you just have the option of running around the city, and I prefer paths without a doubt.

The first thing I did before my run was to pick out what I wanted to listen to. I chose an album called Zanaka by Jain, a French girl who grew up in Africa and who I love listening to when I’m running. I grabbed my inhaler, and I was all set.

For my run, I chose an easy route in the northern area of Requena. It runs by paths and trails for the most part. I attached a link to Wikiloc with my route below.


 It was a sunny winter afternoon. I started in a central square just two minutes away from my home, called Plaza de España, and headed through some narrow streets toward a place called Fuente Bernate. Fuente Bernate is a popular fountain on the outskirts of the town. From this point, I took the trail that goes up to the bridge and over the highway that links Madrid and Valencia.

Estanque de Rozaleme

After the bridge, I took a new trail on the right and I was running beside the highway until I came to the railway. When you cross the railway, you have to beware  because the train could appear any moment and there is no fence or any alternative way to go through it. I crossed carefully and I reached another fountain, Fuente Reinas. From here, I continued past the remains of an old pond, once use to irrigate surrounding gardens known as El Estanque de Rozaleme. The gardens have since been closed and abandoned, and the pond is just a dry bed, but it is still an interesting place to see. I was running on a path surrounded by vineyards, almond and olive fields. When I hiked this route in early September, I tried almonds, grapes and figs that I found beside the path. Before I got to El Estanque de Rozaleme, I passed another bridge over the highway.


As the sun was setting, I crossed back over the railway. I headed towards Avenida Reinas and I finished my run 40 minutes later in the same square where I started it.

To sum up, I got some exercise, I breathed fresh air in the countryside and I enjoyed the views. Above all I had fun, and I think that this is the most important thing!

Correr en la nieve (Correcciones)

Estas son las correcciones correspondientes para el post “Correr en la nieve” escrito por Jessica:

Jessica escribió “cuando vivía aquí como joven” y fue sustituido por “cuando vivía aquí de joven”

En castellano no se dice “como joven” si no “de joven” o “cuando era joven” .En este caso

utilizamos “de joven” para no repetir innecesariamente la palabra cuando”.


Jessica escribió “siempre estábamos tardes”  y fue sustituido por “siempre llegábamos tarde

Si tienes que estar en un lugar a una hora determinada y vas a ese sitio más tarde, se utiliza la expresión “llegar tarde”. En este caso “tarde” sería singular. Puedes usar “tarde” en plural cuando sea un sustantivo pero no en este caso.


Jessica escribió “Sabía inmediatamente que era el lugar perfecto” y fue sustituido por Supe inmediatamente que era el lugar perfecto”

Se utiliza “supe” porque es una acción acabada del pasado. “Sabía” se utiliza cuando la acción no está acabada.


Jessica escribió “un gran área” y fue sustituido por una gran área”

“Área” tiene género femenino, pero cabe recordar que los sustantivos de este género que empiezan por a o ha acentuadas (con tilde o sin ella) llevan el artículo y los indefinidos en masculino: el área, el agua, el hacha, el hambre, un hacha, un agua, un hada, ningún hacha, algún águila, etc.

Ahora bien, cuando en vez del artículo y de indefinido llevan otro determinante o un adjetivo calificativo estos van en género femenino: esa área, alguna área, mucha agua, amplia área, fresca agua, mucha hambre, esas áreas comunes, etc.



Correr en la nieve

Mi marido y yo hemos vivido en lugares sin nieve durante más que una década, pero al principio de este año, esto cambió completamente. Fue una tontería suponer que no habría nieve cuando llegáramos a Montana, pero no me sentía preparada para la cantidad que encontramos. Al entrar a Montana, condujimos entre montañas y árboles cubiertos de blanco. Fue tan lindo que recordé la frase de Dorothy en el Mago de Oz,“Toto, creo que ya no estamos en Kansas”.


Me acuerdo de rascar el hielo de las ventanas del coche cuando vivía aquí de joven–siempre llegábamos tarde. Lo odiaba. Pero ahora, no creo que sea tan mala la nieve. Tal vez como tengo un horario más flexible y una actitud más positiva, creo que hay muchas cosas de las que disfrutar en invierno.

De momento vivimos con mis padres, hasta que encontremos una casa. Su casa está enfrente de una gran área de tierra accesible al público. Hay campos de béisbol, pistas de equitación, y senderos para caminar. Supe inmediatamente que era el lugar perfecto para salir a correr.

Fui a correr con Lucy, la labradora negra de mis padres. Lucy es una perra buenísima. Es dócil, no se sube encima de la gente, y no te lame la cara. Ella solo tiene un gran problema: se lleva fatal con otros perros. Cuando nos encontramos a otra persona con su perro, tengo que ponerle la correa y mantenerme cerca o la situación se convierte en incontrolable. En la tarde de domingo, muchas personas tuvieron la misma idea de salir a pasear con su mascota, así que nuestra ruta fue determinada por una misión singular–no cruzarnos con nadie.

No me gusta mucho correr sin dirección. Cuando vivía en San Francisco, cada vez que iba a correr, siempre tenía un destino. Corría al gimnasio o a clases de baile. A veces, iba corriendo  a una cita con una amiga . Me he dado cuenta de que la mejor manera de no parar es contar mis pasos. Generalmente, me gusta contar 400 pasos corriendo y 200 pasos caminando–como no soy corredora, una combinación así me funciona perfectamente. Desafortunadamente, la técnica de muchas personas de escoger una cosa en la distancia (un árbol o buzón) no me motiva. Si cuento mis pasos, evito distracciones, es casi como una meditación rítmica. Por eso, correr con un perro es ideal. El escoge la ruta, y yo me centro en contar mis pasos y disfrutar de las montañas.


Missoula, con una elevación de 978 metros sobre el nivel de mar, está ubicada en un valle entre montañas. En todas las direcciones, hay montañas cubiertas de nieve. Las dos más grandes, la montaña Sentinel (1,572 m) y la montaña Jumbo, son visibles desde el parque. Hace mucho tiempo, más de 13,000 años, un glaciar bloqueó el río que atraviesa la ciudad, formando El Lago Glacial de Missoula. Cuando el agua salió produjo una gran inundación que dejó marcas en la cara de las montañas donde estaba la línea de la costa. Si hay buena luz, y la nieve no es muy profunda, puedes verlas en la distancia.

Lucy y yo hicimos una ruta con forma de 8, corriendo hacia el sur para evitar a un hombre con una chaqueta azul y su perrito apenas visible en la nieve. Hicimos un círculo alrededor de una pista de equitación con varios obstáculos para las competiciones. Cuando vivía aquí de niña, nunca me di cuenta que había una pista de caballos porque la única razón por la que cruzaba la calle hasta el parque era para ir a la tienda de dulces durante la temporada de béisbol. En  invierno, esquiadores y niños con trineos reemplazan a los caballos, tengo ganas de verlos cuando haga más calor.


Cuando nos dirigimos Lucy y yo a casa, el sol se estaba poniendo sobre las montañas por el oeste. En el parque oscureció, pero el sol todavía iluminaba las caras de las montañas Jumbo y Sentinel, haciéndolas brillar. Dos zorros corrieron a través del nieve y pararon, con las colas levantadas, cuando vieron a Lucy. Hizo todo lo que pudo para perseguirlos, pero no se lo permití.

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