Missoula Art Museum

The Missoula Art Museum is a small space as museums go. One traveler reviewing it on trip advisor said he would have preferred to stay longer in the museum, there just wasn’t enough to see. I can see his point, but for me, an hour and a half was perfect. With only four to five exhibits at one time, the museum allows you to view current offerings as a whole and invites you to make connections between the themes and styles of the different exhibits.

20180525_152249

Interference Effects, with works by conceptual artist John Baldessari, was my first stop. To your left as you enter the door is an enlarged print of the lines “I will not make any more boring art” repeated down the frame, like the outmoded practice of having children copy the same sentence a hundred times as a form of punishment. The writing is not in Baldessari’s hand– for an installation in Nova Scotia he suggested students write the words on the walls of the gallery. Still, the piece issues a challenge as you step into the room, “What is non-boring art and how do you make it?”

 

 

20180525_1521341
A Suite of Five Lithographs for Tristram Shandy: Man and Woman, Uncoupled Embracers and Kissers (No more sin) by John Baldessari

Baldessari’s answer is a combination of movie stills and lithograph prints, altered with text and blocks of color. “Two Unfinished Letters” is two columns of hands holding letters, the shape of the paper replaced by a solid burst of purple, blue, or green. Another print shows the pieces of a photo of two lovers embracing, separated into two images along the lines where their skin meets. In other works, he completely obscures faces with colored dots. Your attention is drawn to the negative space in the image, the face behind the blank spot, the varied shapes of a letter when held, the man’s hand silhouette, absent and ghostly where it would otherwise blend into the woman’s skin.

20180525_152201
The Fallen Easel by John Baldessari

I was not surprised to find that Colwin Clairmont drew inspiration from Baldessari for his Two-Headed Arrow/ The Tar Sands Project. This installation documents his commentary on the tar sands mining operation in Alberta, Canada. Traveling there from Missoula, Clairmont stopped every 25 miles to perform the same documentation rite. He used double headed arrows to represent the two choices we have when coming to a t-intersection. The gummy bears, which he placed on the four corners of the arrow and photographed at every stop, symbolize the wildlife hurt by mining. 

20180525_153230

20180525_153525
At each stop, Clairmont placed a gummy bear on the four corners of the arrow like a compass. After photographing the arrow, he ripped it in half and took one half with him.

20180525_1530291I finished my visit with Totems and Stelae, featuring the work of Joseph Baraz. This artist had peaked my interest when I read that he trained as an acrobat in Hungary and that the exhibit featured a number of sculptures. Baraz often works with found objects like concrete and cardboard. With paint, he alters them, but not completely. A card introducing the exhibit listed questions to ponder while walking through. I let the suggestions about the artist’s paint strokes guide me in particular.

20180525_154727
Paleography by Joseph Baráz

 

 

 

Look at the artist’s mark-making:

Do the marks look deliberate, confident, spontaneous or timid?

Were they made quickly or slowly? How did he let the paint drip and how do the drips add to the overall dynamic of the work?

20180525_155255.jpg
Rather than canvas, Baráz uses found objects like cardboard or marble in the case of the previous piece.

Totems and Stelae was taken down the day after I visited, so I am glad I had a chance to see this collection of exhibits and in this order. Seeing Baldessari’s use of negative space before Baraz, I focused more on the space between the paint drips, as well as what was obscured underneath them. I would have to go back and reverse my order to know for sure, but had I learned of the Double-Headed Arrow journey before Interference Effects, I can imagine noticing the timeline of Baldessari’s individual pieces–trying to see the mental journey he took from one color-blocked group of faces to the next.

20180525_152228
Especially from this distance, attention is drawn to the bright colored dots Baldessari placed on these prints.

 

 

Advertisements

Día De Los Museos En Valencia

El fin de semana más próximo al día 18 de mayo, se celebra el Día Internacional de los Museos y la Noche Europea de los Museos. Todos los museos de las grandes ciudades y algunos edificios emblemáticos permanecen abiertos al público de manera gratuita y también se realizan actividades de todo tipo como, por ejemplo, conciertos y talleres. Yo nunca había asistido a este evento y me pareció una buena oportunidad para ir a Valencia.

El sábado, antes de salir hacia Valencia se me ocurrió comprobar qué actividades había en la ciudad a parte de visitar museos y monumentos, por si acaso se celebraba algún evento importante que del que luego me pudiera arrepentir de no haber asistido. Últimamente hay un montón de conciertos, ferias de vinos y cavas, o  ferias gastronómicas y un montón de actividades interesantes en la ciudad. La lista de cosas que hacer ese día en Valencia era bastante amplia, nosotros optamos por ir a ver un concierto matutino que había al lado de la playa, tocaba un grupo de folk-rock llamado Emma Get Wild, y Bigott, un peculiar cantante Zaragozano del que he oído hablar varias veces en la radio.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Después de comer nos dirigimos al centro de Valencia, en esa zona se concentra la mayoría del patrimonio histórico, nuestra primera parada era el Palacio del Marqués de Dos Aguas. La fachada de este edificio gótico siempre me ha llamado mucho la atención, ya que es muy llamativa, y es por eso que elegimos como primera opción este palacio que se encuentra destinado a albergar el Museo de Cerámica.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Carroza de las Ninfas

Me pareció una buena elección visitar este museo ya que por un lado vimos el palacio y los diversos elementos de la casa, como el dormitorio del marqués, con un lienzo en el techo que representa la noche, la Salita de Porcelana, o la Carroza de las Ninfas, que era la berlina de gala de los marqueses, y por otro vimos las exposiciones. A parte de las que estaban relacionadas con la cerámica, también había una pequeña pero interesante exposición de dos obras de Hilary Brock sobre la lucha por el voto femenino en Inglaterra durante el siglo pasado llamada Votes for Women.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Cerámica de Hilary Brock

Cuando terminamos de hacer todo el recorrido pasamos por El Salón de Baile y había un recital de arpa y guitarra, nos dio tiempo para escuchar tres piezas interpretadas con el arpa antes de seguir con nuestra ruta, me encantó escuchar un instrumento con un sonido tan cautivador.

Era una tarde bastante cálida y la ciudad estaba llena de gente, siempre hay muchos turistas en Valencia, pero me sorprendió ver a tantos. La siguiente parada fue en La Lonja de la Seda, un famoso edificio también gótico construido entre los siglos XV y XVI que yo no había visitado hasta ahora y que estaba destinado al comercio de la seda. La Sala de Contratación es impresionante, pero también lo son El Consulado del Mar, La Torre y el Patio de los Naranjos.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Sala de Contratación en La Lonja de la Seda

El nuestro siguiente destino fue Las Torres de Serranos, que fueron construidas en el siglo XIV y siempre han sido consideradas la entrada principal a la ciudad. Nos dimos cuenta que nuestro tiempo se estaba terminando cuando llegamos y nos encontramos con las puertas cerradas, algunos edificios cerraban a las 7 p.m. Fue una pena porque desde las torres hay una buena perspectiva de Valencia para hacer fotos.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Torres de Serranos

Para terminar con la jornada visitamos El Almudín, una construcción de principios del siglo XV construido que servía para centralizar el comercio de trigo y que hoy en día es utilizado para albergar exposiciones de arte. En la nave central se pueden ver inscripciones y pinturas relacionadas con el comercio del trigo.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Inscripciones en El Almudín

 

Tengo que reconocer que visitar museos no es mi principal pasatiempo, pero también, que es muy interesante conocer un poco los edificios y la historia de las ciudades y creo que el Día Internacional de los Museos es una buena excusa para hacerlo.

Piazzolla By Leticia Moreno

Astor Piazzolla was an Argentine musician from the twentieth century who revolutionized the world of tango. His approach may be the reason why his relationship with tango was a bit turbulent. Piazzola was one of the most important Argentine tango composers besides Carlos Gardel; he played bandoneon and created what he called The New Tango, but he was highly criticized because he was a true pioneer in the genre.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

I love Piazzolla’s music and I think that I have his album, The Central Park Concert, to thank for that (it was recorded live in 1987, but not released until 1994). I know it sounds weird, but when I listened to this album for the first time I felt the same thing I felt first listening to Toxicity by System Of A Down. These two LPs might seem like opposites at first sight, but they have some things in common, at least in my point of view; for instance they perfectly combine forcefulness with more emotional sounds, creating an interesting atmosphere that made me run to the record store to buy them.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

But today, I’m not going to talk about either of these albums. Last winter, I heard about the album release concert for the new album by Leticia Moreno. I first learned of this record on TV and I was surprised that a young, classically trained violinist would release an album with pieces by Astor Piazzolla. So I decided to go to the event, held at the Palau de la Música in Valencia, because, in spite of the fact that I love Piazzolla’s music, I had ever seen anyone perform it live. She played just three pieces accompanied by several string instruments and a piano, but during the first piece my eyes almost welled up with tears. Awesome! I inevitably had to buy her cd, edited by Deutsche Grammophon.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In the first part of Leticia Moreno’s album she and the London Philharmonic Orchestra reimagine Las Estaciones Porteñas with new arrangements for orchestra, and without the presence of the bandoneon. When you have heard a song several times, different arrangements can sound kind of weird, but Leticia’s playing makes you appreciate the music in a new way.

In the second part, the band is more like The Quinteto Nuevo Tango that used accompany Piazzolla: a double bass, a bandoneon, a harp instead of the electric guitar, and the violin playing terrific pieces like Adios, Nonino, or one of my favourites, Concierto Para Quinteto.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

I my opinion, Piazzolla’s works were very risky and this is why he was very admired, hated by the most conservative sector of tango, and eventually recognized as one of the most important musicians and composers of the twentieth century. Leticia Moreno also choose a hard path when she decides to play this difficult repertoire. This girl, based in Valencia had to change her technique to play like these crazy Argentine musicians who broke the rules of the tango. I think that this is reason enough to listen to this great album.

 

Winchester Cathedral, un álbum para cualquier situación

El álbum Winchester Cathedral de The New Vaudeville Band fue una compra impulsiva en un viaje a Nueva Orleans hace unos años. Visitaba a nuestros amigos, uno de los cuales toca el bajo en una banda y le encanta toda la música. Después de hablar de música con Carl y escuchar sus álbumes favoritos en su tocadiscos, decidimos que era la hora de tener un tocadiscos propio.

La primera misión fue pedir el tocadiscos por internet para que nos llegara a casa cuando volviéramos. La segunda misión fue buscar los álbumes para poner en marcha nuestra colección de discos.

20180520_213713.jpg

Molly y Carl nos llevaron al Louisiana Music Factory, una tienda de discos independiente.

Como está en Nueva Orleans, tienen una gran selección del jazz y swing. Teníamos algunas ideas sobre qué buscar, y algunas que nos recomendó Carl.  Pero es una tienda de discos usados, y por eso precisamente no sabes lo que vas a encontrar. Ahí mismo está la diversión.

En la parte de atrás de la tienda hay un cuarto con los discos en peores condiciones. Muchos son víctimas del huracán Katrina de 2005. En muchos casos, el daño no tiene mucho que ver con el disco, pero las portadas llevaban las cicatrices del agua así como portadas gastadas y combadas.

En los vinilos, las deformaciones eran más importantes de lo que esperaba. En los últimos años, por lo menos en EEUU, los discos de vinilo han disfrutado una popularidad renovada. Mientras que pensábamos que eran algo obsoleto, resulta que ahora los grupos actuales lanzan sus álbumes nuevos en vinilo. Creo que parte de la atracción es el arte de las portadas. Son más grandes y más palpables que los CDs, y cuando ojeas una fila de vinilos, hacen un sonido satisfactorio.

20180520_183326-e1526874067488.jpgPor cierto, el disco Winchester Cathedral nos llamó la atención por su portada. Debajo del título, hay un dibujo festivo. El estilo es una mezcla de los colores y diseños psicodélicos populares en los sesenta y setenta y la energía y la indumentaria de los locos 20s. Los músicos no tienen cara y los bailarines añaden el sentimiento de un club oscuro y de moda, de que la música y la celebración de la vida es todo lo que importa. Fue imposible resistirse, especialmente por solo tres dólares.

La historia del álbum Winchester Cathedral es interesante. The New Vaudeville Band empezó con un single de 1966 del mismo nombre. La canción fue escrita por Geoff Stephens de Londres, y llegó a ser un éxito internacional. Apareció como demo y también como sencillo en el álbum Winchester Cathedral. Cómo Stephens había contratado músicos de estudio para grabar, cuando hubo una gira de la banda, tuvo que formar el grupo de nuevo. Este disco fue el único que produjo la banda.

20180520_183340.jpg

Fue un poco arriesgado escoger un álbum sin escucharlo, pero resultó que me encantaba. Es perfecto para casi cualquier situación. Me gusta ponerlo para preparar una fiesta, para cocinar. Es perfecto después de una cena cuando la energía decae. Es excelente los fines de semana por la mañana. No sé si es mi álbum favorito, pero me gusta porque el disco entero parece que está unificado en el ambiente y este ambiente es apto para cualquier momento. Sobre todo, cada vez que lo pongo, pienso en el viaje a Nueva Orleans.   

En junio, vamos de nuevo a Nueva Orleans para visitar a los mismos amigos. Me pregunto qué tesoros encontremos esta vez.

Breves Consejos Para Divertirte Aprendiendo Idiomas

La verdad es que, cuando te decides a aprender un idioma, a veces no sabes muy bien dónde te estás metiendo, por lo menos si es el primero que aprendes después de tu lengua materna, ya que, lo que empezó como una actividad para tu tiempo libre, acaba llenando tus espacios conforme va pasando el tiempo. Y repito, cuando empiezas a aprender un idioma, no sabes muy bien dónde te metes, porque aprender un nuevo idioma no es solamente estudiar y hacer exámenes, es abrir tu mente a otra forma de pensar, a otra manera de decir las cosas, a la posibilidad de conocer y contactar con otras personas de la otra parte del mundo, a todo eso y a mucho más.

Y por supuesto, no tiene porque ser muy aburrido ni pasarte largas horas encerrado en un cuarto estudiando. De hecho te puedes divertir bastante. Por suerte hoy en día hay muchas técnicas y muchas herramientas para conseguirlo. Aquí te dejo mis consejos:stock-photo-learning-languages-online-audiobooks-concept-books-and-headphones-on-the-map-world-d-345187850

Principiante: Diviértete aprendiendo desde el principio

Si quieres empezar y no sabes por dónde, una opción muy interesante sería apuntarte a clases del idioma que quieres aprender, por supuesto, pero como estamos hablando de convertir el aprendizaje en algo un poco más ameno, déjame que te cuente una buena manera de hacerlo. Hoy en día casi todo el mundo dispone de un teléfono inteligente y existen aplicaciones para todo tipo de cosas, y por supuesto, para aprender idiomas no iba a ser la excepción.

Parece ser que cuando aprendes jugando es más fácil que las cosas se te queden en la cabeza ya que las aprendes en un ambiente lúdico y distendido. Pues la buena noticia es que muchas de las aplicaciones que existen para aprender idiomas son juegos. Un ejemplo muy conocido es Duolingo, vas pasando de nivel si completas las unidades y pierdes vidas cuando tus respuestas son incorrectas. Pero también existen otras muy interesantes como por ejemplo Lingvist o Memrise. De todas formas hay cientos de ellas, échales un vistazo y escoge la que más te guste o mejores críticas tenga.

Intermedio: Utiliza la técnica del Shadowing

Al principio de estudiar un idioma, tal vez no le dedicas mucho tiempo, o no le dedicas el que deberías, pero cuanto más tiempo llevas , más te involucras y más tiempo pasas con ello. Esa es la idea, inundar tu cabeza con el idioma que quieres aprender, escuchando siempre que puedas la radio en ese idioma, leyendo las noticias, viendo tus pelis y series favoritas, o intentando conversar con algún nativo que tengas a mano.

Por eso creo que esta técnica es interesante, porque combina varias destrezas. El primer paso es conseguir un audio o vídeo del que tengamos la transcripción y que sea de un nivel adecuado a nuestros conocimientos o incluso un poco más bajo. Te puede servir por ejemplo un audio-libro o un vídeo de Youtube que tenga subtítulos. Lo siguiente que hay que hacer es leer el texto justo a la vez que en el audio o vídeo van hablando y así ir imitando los sonidos que oímos. Hay que repetir varias veces y así es como esta técnica hace que mejoremos bastante nuestra pronunciación. El último paso es quitar el texto e ir repitiendo las palabras conforme las vayamos escuchando, cosa que no es fácil.
Ya lo sé, tal vez esta técnica no es la más divertida del mundo, pero piensa que ya tienes un nivel intermedio y no todo va a ser cachondeo.

Avanzado: Busca un compañero de intercambio de idiomas

No se en otros países, pero al menos aquí en España no se dedica tanto tiempo a la conversación como por ejemplo a la gramática cuando asistes a clases de idiomas, por lo menos en muchos casos que conozco, creo que esto es un grave error. Se dan casos en los que llegas al nivel avanzado y no estás del todo familiarizado con la conversación y esto te supone un problema a la hora de comunicarte con alguien en el idioma que aprendes. También suele ocurrir que muchas veces no acabas de entender muy bien cuando te hablan.

Si este es tu caso existe una muy buena opción. Existen páginas web dedicadas precisamente a esto. Algunas también te ponen en contacto con profesores si tu quieres, pero registrarte es gratuito y conocer gente de cualquier país del mundo también. Es el caso de italki, la web de este tipo preferida para las 2 personas que escribimos este blog. Regístrate en una de estas webs y manda mensajes a cualquier persona nativa del idioma que estás estudiando y que quiera aprender tu lengua, quedáis por Skype o por cualquier  sitio de este tipo, y creo que en poco tiempo notarás los resultados. Aunque pueda parecer un poco intimidante al principio, te aseguro que conocer a otra persona de un lugar diferente puede llegar a ser muy divertido.

 

Después de estos 3 consejos creo que ya es hora de dejarse de excusas y ponerse manos a la obra, tal vez este verano tengas previsto un viaje al extranjero y quieras viajar un poco más preparado de lo que seguro ya estás.

Las Fronteras y los Espacios Abiertos

20180419_093732.jpg
Esperando nuestra entrevista

Cuando llegamos a la frontera entre Canadá y EEUU, a mi madre y a mi nos sorprendió la falta de letreros para dirigirnos a las oficinas oficiales. Aparcamos en un área intermedia entre la fila de coches que iban a Canadá y una rampa a… ¿quién sabe a dónde? No estaba muy claro.

Estábamos en el parte más al norte de Montana para hacer una entrevista y así obtener un pase de “global entry,” que le otorga a una persona el título “trusted traveler,” y le permite viajar con pre-check y entrar en EEUU sin esperar en la aduana. Tienes que pagar una cuota y asistir a una entrevista con un oficial en un centro asignado, donde hacen una copia de tu pasaporte y te toman las huellas. Esta fue la razón por la que fuimos hasta los límites exteriores del estado.

Salimos de Missoula por la tarde y condujimos hacia el este. Después de parar para tomar una cerveza en el Mighty Mo’s cervecería seguimos hacia el norte, a un pueblo pequeño que se llama Sunburst. Nos quedamos allí a pasar la noche, detrás de un bar en el edificio de una antigua iglesia, en una casita en la que solo cabían unas literas.

20180419_124214.jpg
La nieve nos sorprendió

Tuvimos nuestras respectivas citas de global entry por la mañana y después nos dirigimos al oeste, hacia el parque Nacional de Glacier, también al sur a lo largo del lago Flathead, a la reserva de indios nativos, y finalmente a ninepipes, al refugio de flora y fauna antes de volver a Missoula.

A veces Montana, se llama “Big Sky Country o “La Tierra Del Cielo Grande” el apodo más apreciado de las carreteras. Cuando estoy en una ciudad, me asombro del ingenio humano– los metros, las rejillas de alimentación y los rascacielos germinados de la nada. En Montana, lo que me asombra es todo lo que sigue siendo salvaje. En todas partes, hay rincones vírgenes.

20180419_173931.jpg
La vista de Ninepipes desde la carretera

Un escritor de Montana muy conocido, Ivan Doig, escribió libros basados en la experiencia de los dueños de granjas en los 1800-1900s. Escribió en un libro, “There is more time than there is expanse of the world and so any voyage at last will end.” “Hay más tiempo que espacio en el mundo, así que cada viaje al fin terminará.”

20180418_180213.jpg
No muy lejos del área donde vivía Ivan Doig

Tal vez fue mi nuevo estatus como trusted traveler, pero veía viajes por todas partes. Vimos trenes, pájaros, camioneros, el viento en ruta a algún lugar muy lejano. En el Parque Nacional de Glacier, hay una cumbre se llama Triple Divide Peak ya que el agua corre en tres direcciones, al Océano Pacífico, al Golfo de México y al Bahía del Hudson. Hasta el agua tiene algún lugar donde ir.

20180419_141513.jpg
Un tren en marcha

Por nuestra parte, mi madre y yo decidimos que tenemos mucho que explorar dentro de Montana, y estamos agradecidas a las entrevistas ya que fueron el incentivo original.

Here’s What You Can Do this Weekend to Boost Your Language Level

When you learn a language as a kid, it’s a little like riding a bike. Once you learn it, you’re set to speak it for life. As an adult, it can feel a little more like riding a stationary bike in the snow. You can sit on it, you can get a glimpse of what the world might look like from a bike, but it’s nothing like rolling through the world as a cyclist.

20180217_174419
It’s going to take some work to get these moving.

Feeling stuck can happen at any point in the language learning experience, but there are ways for every level of learner to feel the wind at their back. These ideas aren’t labor-free. You will have do some work. You may have to overcome some trepidation. But getting a little momentum behind your efforts can go a long way toward making them seem worth the trouble!

Beginner: Schedule an online one-on-one lesson.

What? Am I serious? Yes, this is the most daunting item on this list, and seems like a lot to ask right off the bat. Just remember that today’s post is about giving your studies a burst of energy. As a beginner, you have the most to gain from a single class.

Say you talked to me sometime in the last three years about learning a language. You were likely subjected to a passionate ode to italki, a language learning site where you can take a private skype lesson from a native speaker for as little as $10 an hour. In the search, you can filter teachers by their schedule and hourly rate, as well as special skills and country. I tried a number of teachers when I first started lessons, and found a wide variety of great techniques and styles. If you’re inclined to read reviews and resumes, italki offers the option, but you can also jump right into learning.

Take it to the next level: Sign up for an italki account. Italki allows three 30-minute lessons at a discounted rate when you first sign up. Find a teacher who offers these trial lessons and schedule one. Chicken out later if you must, but get it on the schedule. Comment here with the new phrases you learned and I will give you accolades because I know it is scary to put yourself out there!

Intermediate: Do a vocabulary binge.

Nowadays, I don’t spend much times studying lists of vocabulary, but I sometimes find that, in the short term, it can give me just the boost I need to find my study stride when my motivation wanes. This idea came from a language-for-travel tip which suggested not worrying about grammar when you are trying to communicate on a trip. If you learn 100 independent words, you will be able to communicate more ideas than if you invest the same energy in learning grammar.

My ultimate goal, of course, is for my Spanish to be more fluent than a jumble of vocabulary. Still, I’ve found if I take a few study sessions and learn a bunch of words, I will often recognize that sentences are just a little easier to form during subsequent conversations because I don’t spend as much time searching my brain for words I don’t know. And the less time I spend searching for the equivalent of English words, the more time I’m constructing sentences in Spanish.

Take it to the next level: Log into quizlet and create a flashcard set. Pick words you don’t know from an article, or search for a list of Spanish vocabulary online. Then use the various activities and games provided on the quizlet site to learn and practice your words.

Advanced: Watch a full season of a series.

The downside of being advanced is that it’s harder to see big improvements in your learning. The upside is that you get to do fun things like watch Netflix to practice. Watching several episodes of a show that you like is a good way to immerse yourself over the course of a few days and get yourself thinking in a new language. Start with a few episodes subtitled in your target language. Once you get the hang of the characters and story, experiment with watching subtitle free.

For Spanish learners, these are my recommendations: If you like period dramas with likeable characters and fun clothing, I recommend El Tiempo Entre Costuras (In Between Times). If you like political dramas, try Ingobernable. If you like documentaries, try The Cuba Libre Story. If you want something a little more in the direction of a telenovela, but with higher production values, try Velvet or El Gran Hotel.

Take it to the next level: Pick a series and give yourself permission to power through a whole season in the name of immersion. Did you, too, watch the entire third season of Velvet in one weekend? Twist my arm, and I could be persuaded to review the wedding episode so we can discuss it in Spanish.

Seeing progress is key to staying motivated. Not every day will feel like you’re coasting, so it pays to give yourself that feeling from time to time. Let me know if you try any of these ideas or if you have others that work for you!

Discovering New Places

Once in a while, it is very interesting and fun to explore new places that you don’t know. It is also common to have seen places far away from your town or country, while very beautiful places close to home go unexplored.

In late April and early May, we had four days off for the International Workers Day and we wanted to go on a walk of St. James Way. Unfortunately, the weather forecast told us this wasn’t a good idea because in the north of Spain, there would be heavy showers. We decided to change our plans and go discover new places closer to us.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Sagunto, the castle, and the sea in the background

We drove for one hour to reach Sagunto, so it was the perfect amount of time to listen to Tinta Roja, an Andrés Calamaro album, in which he sings classical tangos accompanied by an awesome flamenco guitar player.The first thing we did, and a lot of people do when they arrive to Sagunto, was to go visit the Roman Theater, built in the year 50 A.D. There was a performance, a historic recreation and it was interesting, but after a while, we decided to continue on our way. The castle is on the top of the city, a little bit above the theater. The sights from the castle were beautiful, as you can see the city and the sea.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Cork oaks on the Sierra de Espadán

Another place that we had heard about, but had never seen, was Sierra de Espadán in the province of Castellón. The plan was to look for a little road in order to get into this awesome natural park, and we found it, a narrow and winding road. On the way, we listened to a live album by Kevin Johansen that I love. On the whole journey, we only saw a group of cyclists and a car. And the cork oaks on the surrounding hills made for a wonderful scenic drive.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Narrow road surrounded by cork oaks

About 7:30 p.m. we arrived in Montanejos, our last stop and the place where we spent the night. Montanejos is a small town in the interior of Castellón. Roughly 600 people live there, but in the summertime this number increases considerably because of the beauty of the surroundings and the possibilities for outdoor activities.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

There are swimming holes in the river, lots of hiking routes, and a large cave, La Cueva Negra, which was likely used as a shelter in prehistoric times. The main attraction, though, is the natural thermal swimming pool. The temperature of the water is 25ºC (77ºF) the whole year. The mild weather would have allowed for a swim even in April but, damn it! I forgot my swimsuit at home!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Natural thermal swimming pool in Montanejos

Since we had such nice trip and left full of positive vibes, we decided to drive home listening to and singing a Bob Marley greatest hits album, as the sun was setting.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
La Cueva Negra

La Ruta Del Agua

Chelva está a menos de 40 kilómetros en línea recta de Requena, pero para poder llegar desde aquí, tienes que conducir durante más de una hora. Tienes varias opciones para llegar, pero ninguna te acaba de convencer del todo. Cuando llevas un rato allí, te das cuenta que merece la pena el trayecto.

Había oído hablar de esta ruta, pero nunca había estado en este pueblo de la comarca de Los Serranos que cuenta con un barrio árabe, otro judío y un barrio morisco, y con un buen número de calles estrechas y serpenteantes por las que te vas encontrando con fuentes conforme vas paseando.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

De hecho, esta ruta combina paisajes naturales y senderos, con un recorrido histórico que  comienza atravesando el barrio árabe y que enseguida nos dirige hacia el río Chelva. Siguiendo el río y rodeados de bonitos paisajes fuimos a parar a una zona llamada la Playeta. Si vienes en verano, es el sitio ideal para pegarte un baño, sin duda.

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
La Playeta

Un poco más adelante, tuvimos que atravesar una montaña a través de un túnel que parece ser que era una antigua canalización de agua. No puedes pasar de pie porque el túnel no es muy alto, si llevas linterna en el móvil, es hora de utilizarla. De todas formas cuando salgas, tu ropa estará marrón, o sea, que si vas no lo hagas con tus mejores galas.

 

 

P3290039.JPG
Entrada al túnel

 

Ya de regreso, y nuevamente bordeando el río, un paseo lleno de eucaliptos nos condujo de regreso al pueblo a través del barrio morisco. Era el momento perfecto para disfrutar de uno de los pequeños placeres de la vida como es tomar una cerveza después de una caminata de dos hora. Aunque parezca un anuncio de cerveza o un tópico, era la pura realidad en este momento.

 

P3290117.JPG
Eucaliptos y chumberas, dos especies no autóctonas

 

Unos trabajadores que nos encontramos durante la ruta, nos dijeron que no nos fuésemos de Chelva sin visitar un paraje llamado Peñacortada, así que, después de comer y ya sin excesivas ganas, cogimos el coche y nos dirigimos hacia el sitio en cuestión. Al principio no nos apetecía mucho volver a subir montañas con el estómago lleno, pero la verdad es que el corto trayecto que hicimos mereció mucho la pena ya que nos encontramos con un antiguo acueducto romano en mitad de las montañas que nos encantó.

 

P3290127.JPG
Acueducto romano de Peñacortada

 

Ya de vuelta a casa, en el coche, venía yo pensando en cuánto me gusta pasear por esas calles tan estrechas que también tenemos en el casco antiguo de Requena y en muchos pueblos de España, y que me recuerdan a Marruecos. También cómo me relaja y me fascina pasear al lado de un río, y es por eso que me gustó tanto esta excursión.

P3290107.JPG