Entrevista con Rober: Behind the Scenes at the Iboga Summer Festival

Pensamos que la conversación es una de las partes más divertidas del aprendizaje de un idioma. Los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes. Jessica preguntó a Rober acerca de la actuación con su banda Gypsy y los Gatos Rumberos en pasado mes de julio en el Iboga Summer Festival. Puedes leer el artículo en inglés que escribió Rober, Behind the Scenes at the Iboga Summer Festival.


Jessica: ¿Cuánto tiempo llevas como miembro del grupo Gypsy y los Gatos Rumberos? ¿Cómo empezó la banda?

Rober: La banda se formó en 2008, un poco antes un amigo mío guitarrista llamado Vicente vino de Valencia a vivir a una aldea de Requena. Ya tocábamos juntos en otro grupo llamado Hambre de Rumba. Resulta que mi amigo sabía tocar un estilo de música casi desconocido en aquel momento para mí, el Jazz Manouche o Gypsy Jazz, un estilo popularizado en los años 30 y 40 por un gitano francés nacido en Bélgica llamado Django Reinhardt. Empezamos a tocar juntos ese género musical mezclándolo con Rumba, que era el estilo que más solíamos tocar en esa época. El caso es que yo empecé a llamarle a él Vicente “Gypsy” y él a mí gato rumbero. Al principio íbamos a ser solo nosotros 2 en el grupo y nos llamaríamos Gypsy y el Gato Rumbero, pero llegó nuestra primera actuación, en la que teníamos que ambientar el espectáculo de un amigo titiritero en Valencia, y pensamos que sería interesante que nos acompañara también nuestro otro amigo Vicente (un nombre bastante popular en la zona de Valencia) al cajón flamenco, que tocaba también en Hambre de Rumba. Luego llegaron el contrabajo y el violín, y ahora en la última etapa del grupo hemos incorporado también la voz.

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Gypsy y los Gatos Rumberos

J: ¿Quién toma las decisiones en tu grupo, los bolos y los ensayos por ejemplo? ¿Está al cargo una persona o funcionáis de manera democrática?

R: Siempre que hay que tomar una decisión lo sometemos todo a votación. Lo mismo ocurre con los ensayos y los bolos, intentamos buscar fechas en las que todos podamos, aunque a veces es difícil compaginar los trabajos y la vida familiar de cada uno con el grupo. No está al cargo una persona en concreto para esto, la verdad es que sí se puede decir que funcionamos de manera bastante democrática en este sentido. Al fin y al cabo somos un grupo de amigos a los que les gusta tocar, no una empresa o algo por el estilo.

J: ¿Cuál es tu festival favorito para asistir como espectador?

R: A pesar de que hay muchísimos y obviamente no he asistido a todos, ni mucho menos, mi festival preferido es Pirineos Sur. Un festival que se celebra en el norte de la provincia de Huesca, en Aragón, en plena naturaleza y que dura aproximadamente 3 semanas. Las actuaciones se realizan en 2 pueblos de la comarca, Sallent de Gállego y Lanuza. En este último hay un escenario flotante dentro del pantano y allí suelen actuar las bandas más reconocidas. Yo tuve la suerte de ver en este escenario a artistas de la talla de Paco de Lucía, Rubén Blades, o Salif Keita. Pero el escenario de Sallent de Gállego es muy interesante también, a veces descubres grupos de todas partes del mundo que son impresionantes. Los dos pueblos son preciosos, con casas de piedra y tejados de pizarra, y el entorno es espectacular. Es un festival bastante tranquilo al que acude gente de todas las edades e incluso familias.

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Sallent de Gállego
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Lanuza y su pantano

J: ¿Tienes algún tipo de calentamiento para los conciertos? ¿Lo haces solo o con el grupo entero?

R: Antes de empezar una actuación solemos calentar un poco. No es ningún ritual extraño ni nada parecido, simplemente tocamos un rato y repasamos las partes más complicadas de la actuación. A veces lo hago solo y otras con alguno de los músicos, generalmente con el otro guitarrista.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

J: ¿Cómo es tu actuación ideal?

R: Suele ser más interesante tocar cerca del público ya que es más cercano y es más fácil conectar con la gente. También me gusta no estar demasiado lejos de los demás músicos, como ocurre en festivales importante en los que el escenario es muy grande. Me gusta mucho tocar en teatros porque la gente solo está pendiente de la actuación y hay mucho silencio, pero por otro lado también disfruto cuanto toco en un sitio donde hay mucha gente bailando y disfrutando. Supongo que hay muchas formas de actuación ideal, ya que me gusta tanto tocar en directo.

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Behind the Scenes at the Iboga Summer Festival

Music festivals have become increasingly common in Spain in the last few years. A decade or so ago, there were a few, but nowadays, there are almost a thousand festivals scattered throughout the country, most of them in the summer. As a musician, it’s a trend I can get behind!

If you are a music lover and you enjoy seeing live music, you are in luck, because there are all kinds of festivals on beaches, in villages, in big cities, or even in the middle of nature, featuring today’s hottest national and international bands.

Iboga Summer Festival is a cool festival. Although maybe not the most famous, plenty of people mark the date on their calendars several months in advance. Many people say it stands out as a festival with especially good vibes, and in my opinion, they are right.

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A number of intriguing performers have graced the Iboga stages, bands such as Balkan Beat Box, Goran Bregovic, Alpha Blondie, The Skatalites, Emir Kusturica who is also a well-known filmmaker. In addition to the music, though, it’s a very interesting venue in which to discover new bands. It’s also probably one of the most crazy festivals in Spain.

Balkan, Swing, Ska, Reggae, Gypsy Jazz, Electro Swing and Ska Jazz are some of the rhythms that you can dance during the five days of the event. There are also dance workshops, batucadas, an artisan market, and a stage for the children called Iboga Kids. All of this is located just 2 minutes’ walk from the beach in a coastal town, Tavernes de la Valldigna, very close to a place that you may remember from a recent post, A Day in Cullera.

My band, Gypsy y los Gatos Rumberos (video) , is a six member band and our music is mixture of several rhythms including gypsy jazz, swing, and rumba which fits perfectly with the spirit of this festival. We were really glad when the production staff asked us to play there–since the musical styles are similar to our own, it is a great benchmark for us as far as live music is concerned.

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Gypsy y los Gatos Rumberos on stage

The performances took place on two stages, the main stage and the Circus. Our performance was on the Circus stage the last day of the festival. We decided not to attend the festival until the day of our gig since some might consider it inadvisable for a band to spend the 72 hours before their important performance partying at a crazy festival.

We woke up early in the morning and headed toward Tavernes de la Valldigna. The sound check was at 3 o’clock, but we wanted to take advantage of the day and to make sure we were in place far enough in advance. I think we did the right thing because after we got our backstage passes, we had enough time to go to the beach and swim for a while before lunch.

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Sunday, the last day, after lunch is not the ideal moment to play in a festival because people had already been there 3, 4 and 5 days dancing and listening to music, and they were very tired. Furthermore, that day, the performances started at 6 a.m, just when Saturday night’s concerts had finished. As I told you, it’s a crazy festival!

We had 45 minutes to perform and we wanted to show the people the most representative pieces of our repertoire, so we played several songs from our first album such as “Punki Suite” and “Typical Spanish,” as well as the three singles from our recent trilogy, and covers like “Bad Romance” by Lady Gaga and “You Know I’m Not Good” by Amy Winehouse, played in our characteristic Rumba/Swing style.

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Photo provided by Ana Cian

In the end, we really enjoyed our performance, we had been rehearsing a lot for this event and the result was satisfactory enough for us. People in the festival lived up to expectations as a very cool audience and we could feel the good vibes the festival is famous for. We hope to repeat our performance at the Iboga Festival next year, but if we can swing it, we’ll try to take the stage earlier, before the fatigue of days-on-end partying sets in.

Thank you to Ana Cian https://anacian.com/ for the photos of the festival.

Interview with Jessica: La Lavanda y La Luna

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Rober interviews Jessica about her trip to Six Mile Lavender Farm for a distillation workshop. You can read Jessica’s original post about the lavender farm here


Rober: Is this your first experience with aromatherapy and herbal medicine, or did you know anything about it before?
Jessica: I’ve bought them before, but this is my first real experience learning about different types of essential oils and how they are made. As we were waiting for the distillation, Karrie shared some oils she had gotten from different stores on her travels and others she had made from various lavender harvests. She had us smell them to compare. I didn’t know this, but essential oils can also be made through chemical extraction which changes the aroma quite a bit. I also didn’t know that essential oils need to age and they smell deeper after several days. And there were differences between the various lavender oils she had made as well, although I don’t know if I could discern the difference if I were smelling them separately and not one after the other. 

R: Have you ever thought of buying your own still to make essential oil?
J: I hadn’t really thought of it before, but the workshop made me more interested in getting one. I happen to live just down the street from Karrie’s store, though, so I have easy access to essential oils and all sorts of other plant-based products when I need them. It is very satisfying to see the oil start to flow, though, so maybe someday. 

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The still during a distillation. Once packed, Karrie used plumber’s tape to seal all of the edges. Photo courtesy of Karrie Westwood

R: What kind of plants do Karrie and her husband plant aside from lavender?
J: They’ve built up several garden spaces over the years and she gave us a tour at the end of the workshop. A main garden down the hill from their house, has a couple of greenhouses, one of which she built with her grandson. They grow vegetables there, as well as some flowers. There was bee balm in the greenhouse that was in full bloom when we were there–this was one of the flowers that Karrie put in her full moon essence. There are several medicinal plants around the back of the house, tucked in wherever they fit and some citrus trees that go in a sunroom tropical garden during the winter. Karrie also recently bought a tea house in Idaho, and she received two tea plants in the mail while we were there for the workshop. 

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The view from the lavender garden at Six Mile Lavender Farm

R: Did you see the eclipse in the U.S. last summer? Do you like to attend events like this?
J: Sadly, I just missed seeing last year’s eclipse in the area of totality! I was in Eugene, Oregon for a wedding the weekend before but we had to head back to San Francisco by the time the eclipse came around. As we were driving back, the traffic heading north was crazy, people driving all night to get to the eclipse and the atmosphere at all of the rest stops was festive, everybody talking about their plans for the eclipse–at one place we stopped around midnight, a guy had a huge lizard he was letting people pet–so we were clearly going the wrong way!

R: How do you think the influence of the moon is important to plants and the earth in general (human beings, tides…)?
J: I think that cycles are really important to life and the sun and moon represent a really fundamental one–powering things like photosynthesis, and the changing of tides. The moon in particular represents a rest and renew part of that cycle which is sometimes undervalued. I think it’s grounding to remember that everything we do is ultimately governed by these cycles.

La Lavanda y la Luna

Karrie Westwood, experta en aromaterapia y medicina herbal me dijo que no planea lo que hace en su jardín. En su hacienda de Six Mile Road cerca de Missoula, el tiempo es muy diferente. Hace más frío, y solo tienes garantizado un mes sin escarcha. Los venados se comen todo. Durante los diez años que han vivido en esta casa, Karrie y su marido la han adaptado a sus intereses, construyendo invernaderos para proteger sus cultivos del frío y vallas para protegerlos de los venados. Han optado por cultivar plantas que crecen mejor en tierra muy arcillosa.

Fui a la hacienda el día después del eclipse. No vi el eclipse. No fue visible desde Montana, pero gracias a Karrie y a su hacienda, no me perdí completamente la experiencia y el espíritu del eclipse de la luna de sangre. En su jardín, muy conectada con los procesos de la naturaleza, pensé en la manera en la que eventos como este nos dan la oportunidad de marcar el tiempo.  

Estaba allí en la hacienda para asistir a un taller de destilación de lavanda. Lo que me interesaba del taller, más que la botella del aceite esencial que me llevaría a casa, era el proceso de hacerlo– cosechar la lavanda, poner las plantas en el alambique, encender el fuego y ver cuando el líquido comienza a fluir. Este proceso es todo un ritual desde el momento en el que tienes que reconocer qué plantas están preparadas para ser cosechadas. Karrie repite este ritual docenas de veces al año.

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El alambique durante una destilación

Llegué al huerto de lavanda por la mañana a las nueve y cuarto. Antes de empezar con el taller, caminamos por un laberinto de lavanda siguiendo unos azulejos blancos. Había bancos para sentarse, estatuas sagradas y una cama de arena donde Karrie a veces hace diseños con piedras.

Cuando el resto de participantes llegaron, fuimos hacia una arboleda de cedro. Cogimos canastas y tijeras y caminamos en varias direcciones buscando las frondas de cedro. A volver a la hacienda, el sol todavía no bañaba ese lado de la colina, lo cual era mejor, según nos contó Karrie, para que la lavanda mantuviera la energía de la luna llena. Con hoces, cortamos la lavanda y la empacamos en fardos teniendo cuidado de no interrumpir el trabajo de las abejas. El olor de lavanda nos cubrió las manos.

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Arte de arena en el laberinto

Fuimos a la cocina de afuera donde nos esperaba el alambique. Lo empacamos con el agua, las astillas de cedro abajo, las frondas de cedro en el medio y la lavanda en la parte arriba. Karrie precintó el alambique y encendió la cocina mientras esperábamos.

Aunque los pasos para hacer una destilación son predeterminados, las circunstancias en las que se realizan tienen un gran efecto en el producto final; si no hay cedros caídos, si la estufa calienta más rápido que lo habitual . . .

La noche anterior, la del eclipse, Karrie no pudo dormir. Empezó haciendo una esencia de flores a la 1.30. Fue a su jardín con un bol de agua buscando las flores con mejores vibraciones para añadirlas a la esencia. Era una prueba de una técnica cinética. Puso el bol con el agua y las flores afuera toda la noche–mientras duró el eclipse–para captar las vibraciones de las flores bajo de luna.

También cosechó lavanda infundida por la energía de la luna llena e hizo una destilación. Pasó las horas tempranas de la mañana en su jardín rodeada por la evidencia del momento y del lugar que ella misma había creado. Dijo que a veces se le ocurría algo durante esos momentos de meditación, una cosa nueva para hacer en el jardín, por ejemplo, o una certeza, o algo relacionado con una esencia. Si confías en el momento las cosas se aclaran.

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El laberinto en 2016

La semana pasada, Rober dijo, “El eclipse es algo que ocurre y ocurriría igualmente si nosotros no estuviéramos aquí.” Hay energía en el hecho de compartir la experiencia de ver el eclipse a la vez que tantas personas en todo el mundo. También hay energía en el hecho que no hay nada que podamos hacer para cambiarlo, solo podemos presenciarlo.  

Gracias a Karrie Westwood por las fotografías.

Entrevista con Rober: Blood Moon

Pensamos que la conversación es una de las partes más divertidas del aprendizaje de un idioma. Los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes. Jessica preguntó a Rober acerca de su salida con sus amigos para ver la “luna de sangre”. Puedes leer el artículo en inglés que escribió Rober, Blood Moon.


Jessica: ¿Cuál es el último eclipse que pudiste ver? ¿Conocías el eclipse de EEUU el verano pasado?

R: No recuerdo exactamente cuál fue el último, pero sí otros fenómenos relacionados con la luna y las estrellas que he podido a observar últimamente. Por ejemplo, este pasado domingo por la noche era la lluvia de Perseidas, conocidas como las lágrimas de San Lorenzo. Realmente es una lluvia de cometas, pero todo el mundo decimos que es una lluvia de estrellas, que tiene su pico de actividad en torno a el 10 de agosto, que es el día de San Lorenzo y por eso se le conoce con ese nombre.
En noviembre de 2016 pudimos ver la superluna, este fenómeno se llama así porque durante varias noches se puede ver la luna más grande y brillante de lo habitual.
A España suelen llegar bastantes noticias de EEUU y supongo que oiría alguna relacionada con el eclipse, pero no lo recuerdo.

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Superluna 2016

J: ¿Cómo os conocisteis tú y tus amigos?

R: A algunos los conocí en el colegio. Con varios de ellos formé un grupo de música para tocar en la fiesta de fin de curso del último año de colegio. Al final no tocamos en dicha fiesta porque todavía no sabíamos tocar casi nada, pero seguimos ensayando y al final tuvimos nuestra banda. A raíz de estar tocando en un grupo, empezamos a juntarnos con más gente que tocaba y a compartir local de ensayo con ellos. Muchos de los amigos que tengo surgieron en aquella época, hace ya más de 20 años.

J: ¿Cuáles son las diferencias entre las amistades de toda la vida, y los amigos cercanos con quienes sales más? Cuáles son los valores de cada tipo de relación?

R: Al fin y al cabo son los mismos, quiero decir que a los que suelo ver de manera más habitual son también amigos de toda la vida, al menos varios de ellos. Lo que sucede es que a veces dejas de tener contacto diario con algunos de tus amigos de siempre. De vez en cuando quedas para cenar en alguna fecha señalada o coincides por la calle y hablas un rato con ellos, pero sabes que aunque no los llames por teléfono en una temporada o no los veas mucho, son tus amigos y lo seguirán siendo a pesar de ello.

J: ¿Qué es el mejor consejo que oíste para ver un eclipse?

R: La mayoría estaban relacionados con la ubicación y el horario. Respecto al horario, aunque fue un poco por casualidad, creo que llegamos justo a una hora perfecta. El máximo del eclipse total era a las 22.21 en España, y nosotros llegamos un rato antes, entonces lo pudimos ver perfectamente. Los consejos en cuanto a la ubicación creo que también fueron de ayuda, porque pudimos verlo bastante bien, sin mucha contaminación lumínica.
También había un consejo que me gustó, utilizar unos prismáticos para verlo, ¡pero no tengo!

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No es fácil fotografiar la luna

J: ¿Por qué es importante participar en eventos como este?

R: A mi me gusta porque es un fenómeno natural, que no tiene nada que ver con la influencia del hombre, simplemente ocurre y ocurriría igualmente si nosotros no estuviéramos aquí. También me gusta porque hay mucha gente que va a observar el eclipse y te encuentras con gente por cualquier parte en las que no suele haber nadie a esa hora, en descampados, en el monte…

Blood Moon

It could be the title of a horror movie or the name of the latest Stephen King novel, but if nothing else, “blood moon” is the name of a lunar eclipse that could be seen in July from several parts of the world. In western Europe, we couldn’t see all of the phases of the eclipse, but we were able to see the most spectacular: the totality.

All week, all across the media, they were building up to the the event, giving a bit more information each day. If you checked your Facebook profile, you always found a post telling you the best way to see the eclipse, the best hour to see it, and tips for experiencing this awesome phenomenon.

When Friday came, my partner and I were still on the fence about going to see the longest lunar eclipse of the century. Assuming we did go, we didn’t know where we would watch it. Either way, we didn’t wanted to miss the boat.

On Friday afternoons, we usually go to a pub before dinner to have a beer after a long week of work. We decided to go there and order a couple of sandwiches in a bar next door while we had a beer in the pub. After that we’d go to see the eclipse in a field just outside Requena. When we got to the pub, we ran into a bunch of friends and we told them our plans to go to observe the blood moon. Turns out they didn’t want to miss the boat either!

The total eclipse would happen between 9:30 and 11:13, according to the news, with the height of the action at 10:21. This timing could vary depending on where you were on the peninsula, as the moon would rise that night at 9:07 in Barcelona and at 9:28 in Madrid. I don’t know exactly when we arrived at the chosen place, but when we got there, the moon was completely red and dark.

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Photo provided by Baldo Padilla

It almost looked like the moon wasn’t covered, but it was. After about 30 minutes we could see how a little part of the moon began to shine strongly under our attentive gaze. I imagine it was like that in all of the towns and cities where the eclipse could be observed. Little by little the light was becoming ever bigger and bigger and the night began to be brighter until the red and dark area of the moon was gone completely. Awesome!

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Photo provided by Nerea Díaz Cambón

You might have close friends who you see on a regular basis–you know about each other’s day-to-day lives and you can count on those friends for anything. And then sometimes you have friends that have been your friends forever; you don’t spend as much time with them, but you know that they will be there whenever you need them. All of them were there with us observing the moon and listening to the music that we used to listen to when we were 18.

That night marked an astrological coincidence as the earth was interposed between the sun and the moon. Another coincidence also occurred when we had that chance encounter with several friends and ended up looking at the moon in the same place where we all used to spend summer nights 20 years ago.

Thanks to Nerea Díaz Cambón https://www.instagram.com/nereadc_94/

and Baldo Padilla https://www.instagram.com/baldopadillafotografo/

for their wonderful photos.

Entrevista con Rober: A Day in Cullera

Pensamos que la conversación es una de las partes más divertidas del aprendizaje de un idioma. Los jueves los dedicamos a realizar una entrevista sobre el post del martes. Jessica preguntó a Rober acerca de cómo es ir a la playa en España y sobre sus recuerdos y preferencias en cuanto a vacaciones de verano se refiere. Puedes leer el artículo en inglés que escribió Rober, A Day in Cullera.


Jessica: ¿En qué lugares puedes alojarte en las playas de España?

Rober: Una de las opciones más comunes es alojarse en hoteles, en algunos de ellos cercanos a la playa, hay piscina y todo tipo de comodidades como pensión completa o bebidas ilimitadas.
Mucha gente opta por alquilar un apartamento o una casa en la playa durante una temporada y así pueden disfrutar del verano junto al mar.
También existe la opción también bastante frecuente de ir de camping. En los campings suele haber restaurante, supermercado y piscina, entre otros servicios.

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Camping Santa Marta, Cullera

J: ¿Sabes de donde viene la mayoría de los turistas de Cullera?

R: Si hablamos de turistas extranjeros, la lista la encabezan nuestros vecinos los franceses, seguidos de los alemanes, los ingleses, y los visitantes de los Países Bajos y Bélgica. Cada vez es más habitual encontrar turistas de Argentina, Estados Unidos y Rusia, aunque en menor medida.
En cuanto a turismo nacional, yo siempre he oído que a Cullera va mucha gente de Madrid, pero sin duda puedes encontrar gente de cualquier parte de la península.IMG-20180731-WA0010.jpg

J: ¿Cuáles son tus recuerdos favoritos de tus vacaciones familiares en la playa?

R: Sobre todo tengo recuerdos de pasar las vacaciones en campings, que es algo muy divertido cuando eres un niño porque conoces gente de otros lugares. Siempre íbamos con una Conver 13, que es un remolque que se engancha al coche y cuando llegas al camping se despliega en aproximadamente 13 segundos, y se convierte en tu casa durante unos días. Siempre era una aventura. La compró mi abuelo más o menos en los años 80, y todavía la utilizamos de vez en cuando.

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Entrada al camping donde pasaba los veranos de niño

J: ¿Puedes encontrar playas españolas con carácter diferente a Cap Blanc, por ejemplo con acantilados o pozas?

R: Como España es una península, tenemos la suerte de estar rodeados de playas, y las hay de todo tipo. Además te puedes bañar en diferentes mares, como el Cantábrico o el Mediterráneo, o incluso en el Océano Atlántico. En algunas zonas hay algunas playas muy pequeñas llamadas calas, a veces tienes que caminar un rato para llegar a ellas porque suelen estar un poco escondidas. Incluso estuve en una hace unos años, en Almería, que para llegar tenías que caminar más de una hora o acceder en lancha. En otra ocasión, fui al norte, a Mundaka, Vizcaya a pasar las vacaciones de verano, y las playas eran muy diferentes a las del Mediterráneo, la marea subía y bajaba muy rápido y las playas tenían cientos de metros de anchura cuando la marea estaba baja.

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Playa de Cullera

J: Si tuvieras que elegir entre unas vacaciones en el bosque o las montañas y unas vacaciones en la playa, ¿Qué escogerías?

R: Como creo que es muy difícil elegir entre estas dos opciones y las dos me gustan, me quedo con ambas. Muchas veces he pasado las vacaciones estivales en la playa, tanto en el sur como en el norte o en el Mediterráneo, y cada zona tiene sus encantos. Pero también es cierto que he estado veraneando durante 5 o 6 años en los Pirineos, concretamente en el pirineo de Huesca. Es una zona muy bonita en la que siempre descubres nuevos lugares y de paso puedes disfrutar de un verano no tan caluroso como en otras zonas. Allí también te puedes bañar en las poza, ríos y pantanos, aunque el agua está más fría. Además puedes ir de excursión a Francia, que está muy cerca ya que los Pirineos delimitan la frontera entre los dos países.

A Day in Cullera

When you live just an hour from the beach, to reach the second half of July without seeing it may seem a barbarity–I know–but that is what happened this summer. To be completely fair, I don’t go crazy for the beach like some people do, but I still like to go several times during the summer.IMG-20180731-WA0010.jpg

To remedy our discretion, my partner and I decided to go to Cullera, where we like to go every summer at least once. Many people say that Cullera is a very crowded venue in summer and maybe they are right. Still, it is a nice place to go swimming and, besides, is where my family used to vacation during my childhood.

There is a campground called Santa Marta where you can enjoy the shadow of the pines a few minutes walk from the beach. My family used to spend a few days here in the summer. It perfectly combines the forest with the atmosphere of the beach.

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The campground

Friday night, we attended a Jorge Drexler performance in Buñol, a town close to Requena, but we promised ourselves that the next morning at eight o’clock we would be awake to go to the beach. We couldn’t delay this outing another second, we were in the second fortnight of July!

As you arrive in Cullera, the first thing that draws your attention is a big mountain with the name of this coastal city in very big letters, similar to the Hollywood sign but with letters painted on the rock.IMG_20180806_194411.jpg

There are several beaches in Cullera and we decided to spend the morning in one called Cap Blanc, near the lighthouse. When we arrived, it was not yet full of people and we were able to park the car and find a place on the beach without any problems. The weather was warm and the sea was clean. In fact, the beaches of Cullera have a blue flag, which attests to the quality of both the water and the beaches.

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The lighthouse

Our thought was to stay at the beach for a while and then go to lunch at a restaurant we know of that specializes in rice. There, you can enjoy feast on really good rice, more than 20 different kinds. But as we approached, we realized that the restaurant was full of people and that we’d maybe have to change our plans. Eventually, we found a restaurant where we could not try the famous rice from Cullera, but did get to enjoy a few yummy local seafood dishes.

For me, the best time to be at the beach is early in the morning, or late in the afternoon, when there are fewer people and you can sit quietly reading, sunbathing, or walking along the shore, so we decided to stay longer and enjoy the calm until almost dinner time. Finally, we took a short walk by the seafront in to get an ice cream. I’m still wondering why we took so long to hit the beach. Next year, we won’t leave Cullera for late July!

Interview with Jessica: La Isla Dauphin

We think conversation is one of the most fun parts of language learning. On Thursdays, we switch languages and ask each other questions to learn more about Tuesday’s topic. Today, Roberto interviews Jessica about her trip to New Orleans and beaches in the United States. You can read Jessica’s original post about Dauphin Island in Spanish here


Roberto: Did you visit the mouth of the Mississippi River?
Jessica: In a sense, yes. I did not see it exactly where it meets the gulf, but New Orleans is the last city, about 100 miles north of where the river runs into the gulf. The planning and management of the waterways in this area is really interesting. In the middle of the century, the river started to change course toward the west and away from the city, so engineers intervened to maintain the Port of New Orleans. And of course, flooding is a major concern. One evening of our trip, we took the ferry across the river to Algiers and walked along the other side, looking back at the city. It was a nice walk at sunset, but it was also interesting to see all of the barges and tugboats moving through that channel.

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The Mississippi River and the city of New Orleans

 R: Did you try some food from the Gulf during your stay in New Orleans or Dauphin Island?
J: Yes, I had a number dishes with local seafood. One of their specialties is blackened redfish, which I had on my last visit. On our last night this time, I ordered the catch of the day, which was a simple preparation of white gulf fish with vegetables. My favorite thing I had was shrimp and grits, which is a New Orleans classic, and this particular iteration of it was delicious. My husband and I split it and I regretted that we didn’t each have our own.

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Fishing boats and Oil Rigs in the distance, from Dauphin Island

R: What are the biggest differences between the East and West coasts?
J: The climate on the coasts is very different. The Pacific Coast is a mediterranean climate, which is more regular year round than the inland temperature. The East Coast, particularly in the north has warm summers and cold winters, until you get down to Florida, which is tropical. The thing I always noticed going there was the water temperature. My family used to vacation in North Carolina in the summer and the water was always warm and great for swimming because the currents come up from the gulf. The Pacific Ocean along the US is very cold. When we went in Oregon and California, we would sometimes take a quick dip, but it was not usually comfortable to stay in long. There are also portions of the coast that are more dangerous. There are some beautiful beaches in Washington, Oregon, and California, though. Many of them have cliffs or long beaches that are great for exploring.

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Swimming at Lake McDonald in Glacier National Park. Missoula is far from either coast, but many of the larger lakes have shallow beaches and good swimming.

R: In some inland Spanish cities there are artificial beaches, is there any like that in your country?
J: I don’t think so, aside from wave pools at water parks. I think the Great Lakes check a lot of the boxes of being at the ocean: the sand, the long horizon where you can’t see land on the other side, the currents, and the depth. The Great Lakes contain about a fifth of the world’s freshwater and four fifths of the freshwater in the United States, so they really are huge lakes. They are all connected by large waterways and are used for shipping and fishing, so you see large boats that you wouldn’t on the smaller lakes in the country.

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The Great Lakes (source)

R: Have you ever been to an American tropical island like Hawaii or the Bahamas?
J: I have been to the Big Island of Hawaii a couple of times. My most recent visit was November of last year to visit my in-laws. We stayed for about 9 days and visited the beach every day, so we saw maybe five different beaches. There was one beach that we went to three different times and it was so different each day. On one day, we were able to swim through the coral reefs and snorkel. On a different day, the waves were several feet high and people were surfing them. My mother in law said that the beach disappears completely during some parts of the year. The part of the Island where we stayed was more arid and less tropical than the other Hawaiian Islands, so I would like to go back and explore more of the tropical rainforests.

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Scouting out Hapuna Beach in Hawaii